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4 problèmes oculaires courants chez les chevaux et comment les traiter – Le Blog Des Ecuries

Ria Chalder MRCVS examine certains des problèmes oculaires les plus courants chez les chevaux.

1. Lacération des paupières

Les lacérations des paupières se produisent relativement fréquemment chez les chevaux lorsqu’ils attrapent leur paupière sur un objet pointu dans l’écurie après avoir soulevé rapidement la tête en réponse à un bruit ou à une menace perçue. Votre vétérinaire devra généralement mettre sous sédation le cheval afin de déterminer l’étendue des dommages à la paupière et la meilleure façon de le réparer. De nombreux chevaux qui lacèrent leur paupière auront également endommagé la surface de leur œil au cours du processus (un ulcère cornéen), de sorte que votre vétérinaire peut également tacher la surface de l’œil avec un colorant fluorescéine.

Comment est-il traité?

Les lacérations des paupières doivent être considérées comme une urgence et votre vétérinaire doit être appelé dès que possible, afin que la réparation puisse être tentée avant que le tissu endommagé ne commence à se dessécher et à perdre son apport sanguin. Beaucoup peuvent être réparés avec des sutures (points de suture) chez le cheval debout sous sédation, mais une référence à un hôpital pour réparation sous anesthésie générale peut être nécessaire en cas de dommages importants.

2. Kératite à médiation immunitaire (IMMK)

IMMK, on ​​pense qu’il s’agit d’une maladie à médiation immunitaire par laquelle le système immunitaire du cheval attaque la surface de l’œil. IMMK n’est généralement pas très douloureux, les signes peuvent donc être subtils. Souvent, une tache blanche légèrement trouble à la surface de l’œil (désignée par les vétérinaires comme une «opacité cornéenne») peut être la seule chose remarquée au début.

Un diagnostic d’IMMK est posé en excluant les causes alternatives. Votre vétérinaire voudra peut-être prélever des échantillons de la tache trouble à la surface de l’œil pour exclure une cause infectieuse, telle que des bactéries ou des champignons, et pour voir quels types de cellules sont présents. Suite à cela, un essai de traitement avec un collyre ou une pommade immunosuppressive peut être recommandé afin de voir si l’œil répond au traitement. Une fois qu’un diagnostic d’IMMK a été posé, la maladie peut être classée en quatre types, en fonction de la profondeur de la maladie dans la cornée. Les quatre types sont (par ordre croissant de profondeur): IMMK épithéliale, stromale superficielle, stromale moyenne et endothéliale. Une pièce d’équipement appelée lampe à fente est généralement nécessaire pour déterminer la profondeur de la maladie.

Comment est-il traité?

Le traitement différera généralement en fonction de la profondeur de la maladie. Le traitement initial consiste généralement en des gouttes oculaires qui suppriment la réponse immunitaire. Cela peut être sous la forme de corticostéroïdes (stéroïdes) ou de cyclosporine. Il est important d’éliminer les causes infectieuses avant le traitement, car les stéroïdes ne doivent pas être utilisés en cas d’infection.

Dans les stades plus profonds de la maladie, des injections de stéroïdes dans le tissu entourant l’œil, en plus des gouttes ou de la pommade, peuvent être utilisées ensemble. Si la condition ne répond pas au traitement topique ou si une résistance au traitement se développe au fil du temps, votre vétérinaire peut vous conseiller une intervention chirurgicale appelée kératectomie superficielle, par laquelle le tissu anormal est retiré de la surface de l’œil.

Plus récemment, des implants de cyclosporine à libération lente similaires à ceux utilisés chez les chevaux atteints d’ERU ont été utilisés dans certains cas d’IMMK pour supprimer la nécessité d’une application quotidienne d’un traitement topique. Si elle n’est pas traitée, des épisodes répétés d’IMMK peuvent entraîner le développement d’une cicatrice à la surface de l’œil.

3. Uvéite récurrente équine (ERU)

L’uvéite récurrente équine (ERU) est un syndrome auto-immun dévastateur qui provoque une inflammation à l’intérieur de l’œil (uvéite), entraînant finalement la cécité chez environ la moitié de tous les chevaux affectés. La recherche suggère qu’il peut y avoir une composante génétique à la maladie, car elle est plus fréquente chez certaines races telles que les Appaloosas et les warmbloods. Des facteurs environnementaux, des blessures et certaines infections peuvent également y contribuer.

L’ERU est diagnostiquée en cas d’inflammation observée dans l’œil, généralement associée à une douleur et à des antécédents d’épisodes similaires. Il existe trois types différents d’ERU – l’ERU «classique» la plus courante se caractérise par des épisodes récurrents de douleur oculaire sévère (plissement des yeux, larmoiement) et une inflammation à l’intérieur de l’œil durant deux à trois semaines. L’ERU «insidieuse» est généralement moins douloureuse que la forme classique, mais une inflammation de bas grade endommage toujours les structures internes de l’œil au fil du temps.

En raison des signes plus subtils, un diagnostic ne peut être atteint que très tardivement dans la maladie. L’ERU «postérieure» est la moins courante. L’inflammation et les dommages se situent à l’arrière (postérieur) de l’œil et peuvent donc passer inaperçus pendant un certain temps.

Comment est-il traité?

Il n’y a pas de remède et le traitement vise à réduire la fréquence et la gravité des poussées. Il s’agit généralement de médicaments anti-inflammatoires sous forme de gouttes oculaires immunosuppressives et de médicaments anti-inflammatoires oraux, tels que la flunixine ou la phénylbutazone (bute). Les gouttes d’atropine peuvent également être utilisées pour aider à traiter la douleur et pour ouvrir (dilater) la pupille. Il est essentiel que le traitement se poursuive pendant plusieurs semaines, car l’inflammation oculaire persiste longtemps, même une fois les signes cliniques résolus.

L’arrêt prématuré du traitement entraînera probablement une autre poussée dans un proche avenir. Si le traitement médical échoue, il existe un certain nombre d’options alternatives. Par exemple, un petit dispositif en silicone qui libère lentement un médicament immunosuppresseur appelé cyclosporine peut être implanté dans l’espace entourant l’œil. Les implants libèrent le médicament pendant jusqu’à cinq ans.

Il est important de minimiser les déclencheurs potentiels lors de la gestion des chevaux avec ERU – par exemple, réduire l’exposition aux UV et au vent. Cependant, même avec un traitement agressif, les chevaux affectés peuvent devenir aveugles en quelques années. L’implication précoce d’un ophtalmologiste vétérinaire spécialisé maximise les chances de gérer la maladie et de prolonger la vue du cheval.

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4. Ulcères cornéens

Les ulcères cornéens surviennent lorsque la surface de l’œil (la cornée) est endommagée. La position proéminente des yeux du cheval les rend plus sujets aux blessures, de sorte que les ulcères cornéens sont relativement fréquents. Ils peuvent être très douloureux, et les chevaux atteints d’un ulcère cornéen seront souvent trouvés avec leurs yeux coulants et fermés. Si votre vétérinaire soupçonne un ulcère cornéen, il appliquera un colorant orange appelé fluorescéine à la surface de l’œil. La tache collera uniquement à la cornée endommagée, soulignant l’emplacement et l’étendue de tout ulcère présent.

Comment sont-ils traités?

La plupart des ulcères sont de simples égratignures qui guérissent rapidement avec un traitement approprié, qui comprend généralement des gouttes antibiotiques pour prévenir l’infection pendant la guérison de l’ulcère. Cependant, si un ulcère est infecté par des bactéries ou des champignons, la guérison peut prendre plus de temps. L’utilisation inappropriée d’antibiotiques au cours des dernières décennies a conduit à l’émergence de souches de bactéries multi-résistantes aux médicaments. Pour cette raison, votre vétérinaire voudra peut-être prélever un échantillon de l’ulcère pour déterminer quel insecte se développe et quelle goutte d’antibiotique sera la plus efficace contre elle. Un médicament appelé atropine peut également être utilisé pour soulager les spasmes musculaires douloureux.

Certains ulcères sont lents à guérir et peuvent nécessiter le retrait (débridage) des tissus malsains à l’aide d’un coton-tige ou d’un équipement appelé fraise diamantée. Il s’agit d’une procédure relativement simple, généralement réalisée sous sédation et sous anesthésie topique pour engourdir la surface de l’œil. Les ulcères profonds sont considérés comme une urgence et peuvent exiger que votre cheval reçoive un traitement médical intensif 24 heures sur 24 dans un hôpital, ou même une intervention chirurgicale pour réparer les dommages.

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