Hommage à mon mécène

Hommage à mon mécène


Elle roulait vite comme le Pony Express et une cigarette pendait de ses lèvres. Ses longs faux ongles rouges défiaient la cueillette des sabots et le resserrement des sangles. Si elle ne travaillait pas son travail de jour au centre de santé mentale local, ne faisait pas de chasse au renard ou ne jouait pas dans la chorale de la cloche à main de son église, elle pourrait être trouvée en train de tondre sa vaste cour sur un John Deere. Elle vivait à Wayne, dans l’Illinois, elle s’appelait Cindy et elle était ma patronne. Il y a une éternité, elle a donné à ce cheval une fille folle et sans chevaux, et je lui en suis reconnaissante.

Hommage à mon mécène 2020

Mes deux premiers chevaux Chassy & Daytona chez Cindy’s. C’est moi qui saute Jim Dandy, le chasseur de renards.

Je ne me souviens même pas de la dernière fois que j’ai vu Cindy, il y a peut-être 25 ans? J’ai souvent pensé à elle au fil des ans, surtout ces derniers temps alors que je participais moi-même à une chasse au renard et terminais mon livre. Des chevaux adorés et des hommes endurés dans lequel elle est un personnage mineur.

J’espérais qu’elle était encore en vie et j’avais même recherché son nom sur Google à plusieurs reprises au fil des ans.

Ne pas trouver de nécrologie en ligne était réconfortant.

La semaine dernière, pendant mes vacances de printemps, j’ai joué au détective, travaillant sur un projet de passion, essayant de reconstituer certains faits sur la bien-aimée auteur Marguerite Henry de Misty of Chincoteague la célébrité. Pendant quelques jours dans l’Illinois pour rendre visite à ma famille, ma mère et moi sommes allés au village de Wayne pour essayer de retrouver tous les résidents de longue date qui pourraient encore être là qui se souviennent de la période de 10 ans où Misty vivait dans l’arrière-cour de Marguerite depuis le fin des années 1940-1950. Nous nous sommes arrêtés au petit poste de police qui ressemble à une vieille maison blanche, et je suis entré à l’intérieur pour me présenter et trouver des pistes.

Pendant que je discutais avec le chef et un sergent, un homme est entré à l’intérieur qui était clairement en bons termes avec les officiers. Je ne l’ai pas reconnu au début alors qu’ils se saluaient, mais j’ai réalisé qu’il était le fils de Cindy!

Elle avait deux fils – tous deux un peu plus âgés que moi – je me souvenais de leurs noms, mais je n’arrivais pas à savoir quel nom allait à quel homme. J’ai deviné correctement et j’ai dit: « Je suis Susan Friedland – j’ai monté les chevaux de ta mère – Jim Dandy et Peanut, très, très loin. »

Il s’est souvenu de moi, et nous avons rattrapé. Il n’a rien dit sur sa maman, alors j’ai maladroitement demandé: «Ta maman est toujours là?» même si mon cœur connaissait déjà la réponse.

Il secoua la tête et dit qu’elle était partie. Elle a eu une crise de démence ces neuf dernières années et n’a pas pu parler. Il a plaisanté en disant qu’il pensait qu’elle était juste en colère contre lui et lui avait donné le traitement silencieux, alors il a envoyé un ami de la famille qu’il savait qu’elle aimait. Lorsque cet homme a également été incapable de lui communiquer, il a su que c’était authentique.

J’étais un enfant terriblement timide, et je ne me souviens pas avoir rencontré Cindy pour la première fois, mais je sais que c’était le résultat de son implication, de celle de mes parents, dans la politique locale. Une invitation à monter a été lancée et, d’une manière ou d’une autre, j’ai eu l’audace d’accepter l’offre. Le premier trajet a été avec elle et ma sœur aînée Linda, qui ont contribué à rendre toute l’expérience moins intimidante.

Cindy nous a montré sa sellerie rouge dans le pâturage qui ressemblait en fait à un poulailler. Nous avons attrapé des licols en nylon avec des plombs assortis et traversé les champs pour attraper les chevaux. J’étais allé au camp de chevaux, mais je n’étais vraiment pas compétent pour attacher un cheval, alors Cindy était là et a aidé.

À la fin de notre premier trajet, elle m’a dit de l’appeler si je voulais recommencer à rouler, et j’étais la bienvenue pour sortir à tout moment. J’ai mémorisé son numéro de téléphone et j’ai commencé à appeler et à demander la permission de rouler. L’été avant ma septième année, je roulais presque tous les jours.

D’une certaine manière, les chevaux de Cindy sont devenus mes chevaux aussi. Elle travaillait habituellement quand je me fais déposer pour passer la journée à la grange. Sauf qu’il n’y avait pas de grange – ses chevaux vivaient dans ses pâturages toute l’année. Les chevaux étaient dans la vingtaine et étaient toujours aussi forts.

Il y avait une poignée d’autres filles de mon âge qui montaient à bord de leurs chevaux chez Cindy’s. Les filles et moi avons eu des aventures à cheval tout au long de la journée, allant de randonnées épiques à la natation avec les chevaux dans un trou d’eau à proximité, jusqu’aux sauts en cage dans les champs de chasse. Nous avons même traversé la rue jusqu’au centre équestre de Lamplight pour prendre quelques leçons d’équitation avec un entraîneur d’événements à quelques reprises. Je pouvais dire que l’entraîneur ne m’aimait pas, donc je ne l’aimais pas. J’ai senti sa désapprobation de mes bottes d’équitation en caoutchouc et le manque d’une monture de fantaisie. Quand j’ai dit à l’entraîneur que mes parents avaient accepté de me laisser rejoindre le Pony Club voisin, elle a fait caca l’idée en me disant que j’avais besoin d’une nouvelle selle, de nouvelles bottes et de mon propre cheval.

Néanmoins, Cindy m’a approuvée et m’a invitée à partir à la chasse avec elle en tant qu’invitée. J’ai fait du sommet une fois et ce qui m’a le plus impressionné, c’est la formalité et le son des chiens. J’ai roulé vite comme Cindy ce jour-là.

Elle m’a invité à une autre chasse, mais je n’ai pas pu y aller. Elle m’a également parlé d’un petit événement d’une journée et a dit que je pouvais y emmener Jim Dandy. J’ai refusé car je n’avais aucune idée du dressage ou de la façon de sauter un cours dans une arène.

Peu importait que je ne parte pas – ce qui importait, c’était d’être invité. Trouver quelqu’un inclusif dans le monde équestre, un monde qui peut souvent être incroyablement exclusif était un cadeau.

À quelques reprises, Cindy nous a ralliés, filles, pour faire du ski nautique sur son bateau. Un groupe d’environ six d’entre nous a passé la journée sur le lac et a pris une pizza au Kelsey’s Roadhouse sur le chemin du retour.

Cindy n’avait pas de filles et ses fils étaient plus âgés et préoccupés par les copines. Je pense qu’elle aimait vraiment passer du temps avec d’autres femmes ou elle nous considérait aussi comme ses enfants.

Une fois, elle nous a organisés pour aller à cheval et elle a apporté son appareil photo avec un grand objectif et a pris des photos de nous en train de sauter. La photo de Jim Dandy et moi sautant la clôture en bouleau blanc – je suis dépourvu de toute forme appropriée – est un souvenir de ce jour. Vous pouvez le voir si vous faites défiler vers le haut.

Il y avait un intervalle de temps quand je ne suis plus allé chez Cindy’s (peut-être parce que j’avais commencé mon premier travail à l’épicerie pour économiser pour un cheval?), Et j’ai découvert que les autres filles étaient passées de chevaux à les garçons et les deux autres chevaux de Cindy avaient des problèmes de santé et ont été abattus le même jour.

Les magnifiques champs de Cindy étaient vides et envahis.

À un certain moment, mon compte bancaire chez les adolescentes était assez dodu pour acheter un cheval. Avant d’acheter mon Quarter Horse vert de 3 ans (qui pourrait être un livre en soi), j’ai appelé Cindy pour voir si je pouvais l’embarquer dans sa ferme, elle a dit oui. Bien sûr qu’elle le ferait.

Mon hongre vert et solitaire et moi nous sommes retrouvés dans une mauvaise situation et j’ai trouvé un autre patron de cheval via le salon de beauté de ma mère. J’ai déménagé mon cheval chez elle pour qu’il puisse avoir de la compagnie et que je puisse obtenir de l’aide avec quelqu’un expérimenté avec de jeunes chevaux verts.

Quelques années plus tard, j’avais deux chevaux et pour des raisons dont je ne me souviens plus, je les ai ramenés chez Cindy.

Chaque fois que je demandais, sa réponse était toujours oui.

Finalement, j’ai trouvé un entraîneur de chasseurs / cavaliers qui a perfectionné mes années d’équitation dans quelque chose de plus fonctionnel et joli, et m’a appris les bases que je ne savais pas que je ne connaissais pas. J’ai donc transféré mes chevaux dans un pensionnat et un centre d’entraînement, laissant Cindy et sa ferme une dernière fois. Je pourrais être retourné lui rendre visite et lui dire une ou deux fois bonjour, mais à ce stade, je ne me souviens pas.

Le mode de vie des chevaux de Cindy est dans ma tête. La première fois que je suis sorti avec la chasse l’automne dernier, j’ai littéralement ri et pleuré en selle. J’étais reconnaissant d’avoir mes lunettes de soleil. D’une certaine manière, j’ai retrouvé la liberté et la joie de mes premiers souvenirs de conduite, avant de connaître l’étiquette de l’arène et le concept de compter les côtés. Rouler à travers le ranch ouvert au pied des montagnes, m’a rappelé de traverser les prairies ouvertes de mon Illinois. Faut-il s’étonner que je sois devenu accro à la chasse?

J’aurais aimé avoir une façon de remercier encore une fois Cindy. Sa générosité et ses encouragements me sont toujours précieux. J’espère que je pourrai être une Cindy pour un autre amoureux des chevaux, une jeune cavalière en herbe à un moment donné.

Merci pour la lecture.

Question: Avez-vous eu un patron d’équitation – quelqu’un qui vous a donné de merveilleuses opportunités avec les chevaux lorsque vous avez commencé? Avez-vous pu encourager un débutant dans sa «carrière» de circonscription?

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