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Hommages rendus à l’un des vrais gentlemen de la vie, Pat Smullen – Le Blog Des Ecuries

Des hommages ont été rendus à Pat Smullen, neuf fois champion jockey d’Irish Flat, décédé hier (15 septembre) à l’âge de 43 ans.

Pat a reçu un diagnostic de cancer du pancréas en mars 2018 et a annoncé sa retraite de la selle en mai 2019. Son traitement initial avait été positif, mais il a fait une rechute l’année dernière.

Il était marié à Frances Crowley, première championne irlandaise de cavalière amateur et entraîneuse victorieuse de la Classique, depuis 2001. Le couple a trois enfants; Hannah, Paddy et Sarah.

Au cours de sa carrière, Pat a remporté 25 courses de groupe 1, sa première à l’âge de 20 ans en 1997 sur le Tarascon formé par Tommy Stack dans les Moyglare Stud Stakes. En 1999, Pat a succédé à Mick Kinane comme jockey d’écurie pour l’entraîneur Dermot Weld aux écuries de Rosewell House, un partenariat qui est resté en place jusqu’à la retraite de Pat.

Ses nombreux succès incluent la victoire dans le Derby irlandais et le Derby d’Epsom en 2016 à bord du Harzand, le Derby irlandais 2004 sur Grey Swallow, la Royal Ascot Gold Cup 2010 sur le Rite of Passage, les 1000 guinées irlandaises la nuit en 2006 et à Bethrah en 2010 Il a remporté la Tattersalls Gold Cup à trois reprises: en 2005 sur Grey Swallow, 2009 sur Casual Conquest et sur Fascinating Rock en 2016. Il a été sacré champion d’Irlande jockey neuf fois entre 2000 et 2016, et tout au long de sa carrière, il a remporté 1 892 vainqueurs en Irlande. et la Grande-Bretagne.

Suite à son diagnostic, Pat a commencé la collecte de fonds; l’organisation de la Pat Smullen Champions Race for Cancer Trials Ireland le 15 septembre 2019. La course mettait en vedette les meilleurs jockeys retraités qui avaient accepté de revenir en selle pour le spectaculaire, notamment le neveu de Pat, Joseph O’Brien, AP McCoy, Ruby Walsh, Kieron Fallon et Paul Carberry.

Pat devait prendre part à la course mais a été contraint de se retirer le mois précédent pour des raisons médicales, déclarant à l’époque qu’il avait subi un «recul» de sa santé et qu’il subirait une chimiothérapie. La course, remportée par Sir A P McCoy, a permis de collecter plus de 2,5 millions d’euros (1,9 million de livres sterling) pour l’organisation caritative.

Les hommages à Pat ont été partagés par la communauté des courses, Ruby Walsh décrivant son ami comme un «grand homme».

«Je me suis beaucoup amusé avec lui en tant qu’ami et je l’ai beaucoup admiré en tant que jockey», a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Stack Racing a déclaré que Pat était «l’un des vrais gentlemen de la vie».

«Pendant son séjour ici à Thomastown Castle, Pat nous a offert l’un de nos jours les plus spéciaux en remportant les Moyglare Stud Stakes à bord de Tarascon», a-t-il déclaré. «Nos pensées et nos prières accompagnent Frances, Hannah, Paddy, Sarah et toute sa famille.»

Un porte-parole de l’hippodrome de Punchestown a déclaré que le sport avait perdu «l’un des plus grands».

«Pat était un jockey de classe mondiale, mais au-delà de cela, un merveilleux père de famille, un ami et une source d’inspiration même dans les moments les plus difficiles», a-t-il déclaré.

L’entraîneur Gordon Elliott a déclaré qu’il était «tellement triste» d’apprendre le décès de Pat.

«Un des plus grands jockeys que nous ayons jamais vus et surtout un vrai gentleman que j’ai eu la chance de connaître. Condoléances à Frances, Hannah, Paddy et Sarah et à toute sa famille. Puisse-t-il reposer en paix », a-t-il dit.

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