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Les obstacles à la diversité ethnique dans le sport équestre – et comment les abattre – Le Blog Des Ecuries

Alors qu’un coup de projecteur est mis sur le manque de diversité ethnique dans l’industrie équestre britannique, H&H enquête sur les mesures prises pour résoudre le problème …

« J’ai eu des gens qui m’arrêtaient pour dire: » Je ne pensais pas que les Noirs ou les Asiatiques montaient à cheval « . Il s’agit de changer cet état d’esprit. « 

Imran Atcha, qui dirige l’école d’équitation St James City Farm à Gloucester, a déclaré H&H il a souvent été approché, à cheval, par des gens qui n’avaient jamais pensé pouvoir s’asseoir à cheval – et qui voulaient essayer.

Il croit que ce manque de sensibilisation est un facteur majeur du manque de diversité ethnique dans l’équitation britannique – que lui et d’autres travaillent pour changer, pour améliorer l’accessibilité à notre sport pour tous.

« Nous avons besoin de modèles », a déclaré Imran. «Nous avons besoin de quelqu’un avec qui les gens de la région peuvent s’identifier. S’ils voient quelqu’un du même milieu, ils peuvent se rapporter à cette personne, mais si tout le monde semble être du même type et riche, il y a un sentiment que la circonscription n’est réservée qu’aux riches – et pour la communauté ethnique minoritaire, elle est multipliée. Quand ils voient quelqu’un comme moi, que je peux monter et que je suis prêt à aider les autres dans le sport, et qu’il y a d’autres personnes comme moi, c’est plus facile. « 

Imran pense que le changement doit venir de la base; les meilleurs cavaliers du futur doivent commencer par le bas, mais ces cavaliers potentiels doivent être inspirés, pour savoir qu’il est possible pour eux, de se lancer dans le sport en premier lieu.

Il cite comme source d’inspiration la victoire de l’adolescent de Peckham, Khadijah Mellah, en 2019 dans la Coupe Magnolia – la première fois qu’un musulman britannique a monté un vainqueur au Royaume-Uni et la première fois que quelqu’un a couru en hijab.

«Les gens des communautés minoritaires, de la deuxième ou de la troisième génération, n’ont peut-être pas entendu parler de Carl Hester ou d’AP McCoy, mais ils ont entendu parler d’elle», a-t-il déclaré. « C’est la première étape. »

Khadijah a appris à monter à Ebony Horse Club à Brixton, une autre école d’équitation de la ville visant à rendre les chevaux accessibles à ceux qui n’auraient pas pu en avoir autrement.

Comme Imran, la co-fondatrice d’Ebony Naomi Howgate est impliquée dans une nouvelle initiative de British Equestrian (BEF) mise en place l’automne dernier, le groupe d’engagement pour l’égalité, qui, le BEF espère, l’aidera à dialoguer avec des personnes qui travaillent déjà dans la région pour «nous aider à fournir l’égalité des chances pour tous de participer aux sports équestres et de rendre ce que nous faisons plus accessible ».

Imran a déclaré que l’histoire de Khadijah montre l’importance d’écoles comme Ebony, mais que beaucoup de ces organisations sont dans un «vide». Anna Hall, responsable de la participation au BEF, a déclaré H&H le groupe pour l’égalité veut aider à connecter et soutenir ces organisations dans leur travail.

« Nous avons des défis, mais la façon dont nous les abordons est à travers ces groupes – pour relier les personnes qui peuvent conduire l’action », a-t-elle déclaré. « Nous ne voulons pas que le BEF planifie un projet mal orienté; il n’y a rien de pire qu’un groupe de gens bien intentionnés qui disent: « C’est ce que nous pensons que vous voulez »; l’idée est de soutenir les gens. Cela peut prendre plus de temps, mais cela donnera un meilleur résultat. « 

La première réunion de groupe a eu lieu l’automne dernier, pour découvrir les obstacles à l’accès au sport. La prochaine session, prévue pour commencer à aborder ces questions, devait se tenir ce printemps, mais a été retardée par le coronavirus.

Anna a déclaré que les obstacles cités étaient conformes aux attentes – le coût est un facteur majeur dans l’accès à l’équitation, la perception de l’élitisme – mais la géographie est également un obstacle majeur. Les zones rurales, dans lesquelles les chevaux se trouvent le plus souvent, sont également généralement celles qui ont les proportions les plus faibles d’habitants du BAME.

«Nous savons que si les écoles d’équitation se rendent dans les zones urbaines, les gens sont intéressés et veulent participer», a-t-elle déclaré. « L’amour des chevaux se retrouve dans toutes les races. »

L’athlète olympique de dressage Emile Faurie a créé la Fondation Emile Faurie il y a 14 ans pour aider les enfants à accéder à l’équitation qui n’auraient pas pu le faire autrement.

«L’un des premiers programmes que nous avons fait était à Birmingham; nous avons emmené quelques chevaux à un endroit et les enfants sont venus les voir », a-t-il déclaré. H&H.

« Il y avait une fille noire qui est restée à l’arrière, et quand nous l’avons encouragée à se manifester, elle a dit: » Je ne peux pas « . J’ai demandé pourquoi et elle a répondu: « Les Noirs ne roulent pas ». Cela a vraiment touché la corde sensible. »

La fondation d’Emile a parrainé un jeune cavalier noir pour obtenir un diplôme universitaire en études équines, et il croit, et espère, que la diversité de l’équitation va dans la bonne direction.

«Cela se résume à de l’argent», a-t-il déclaré. «Si nous pouvons obtenir plus de financement, nous pouvons aider plus d’enfants à rouler.

«Nous exigeons la fréquentation scolaire des enfants [who take part], et nous avons reçu tellement de lettres d’écoles sur l’incroyable différence que cela fait aux enfants lorsqu’ils ont l’occasion de rouler, de fréquentation et de concentration. Surtout les enfants des groupes minoritaires; il les intègre tellement plus et leur donne plus de confiance. »

Lydia Heywood, une cavalière de 23 ans qui a grandi en Grande-Bretagne et monte pour la Jamaïque, actuellement au niveau deux étoiles, a déclaré qu’elle « réfléchit beaucoup à des idées qui pourraient faire la différence ».

« Heureusement, ma mère a tout donné pour m’amener là où je suis, mais les fonds pour construire une chaîne compétitive et s’entraîner en vue des Jeux olympiques doivent être établis maintenant », a-t-elle déclaré H&H.

Lydia travaille avec Ebony, en lui donnant du temps gratuit autant que possible, et souhaite être impliquée dans le travail du BEF. Elle a créé son projet Cool Ridings, qui l’aidera à développer un programme de bourses pour les jeunes cavaliers.

«Il manque un lien entre les fondations et la conduite compétitive; il n’y a pas assez de diversité sur le circuit », a-t-elle déclaré.

«Je fais des voyages à Ebony et j’ai formé des groupes en Jamaïque; il y a beaucoup de capacité naturelle et de passion – je voudrais inspirer d’autres personnes dans le sport. « 

Lydia, qui a déclaré que «les enfants ne peuvent pas être ce qu’ils ne voient pas», veut «révéler les voies de l’espoir dans le monde équestre» et a travaillé avec St James.

« Depuis l’époque du Pony Club, je sentais que les gens me voyaient à cheval, mais cela ne m’a jamais dérangé », a-t-elle ajouté. « J’aimerais penser que c’est une chose positive, et laisser ma circonscription et mon sourire parler. »

Les grands-parents de Lydia viennent de la Jamaïque et elle pense que nous verrons plus de diversité au niveau élite du sport dans la prochaine génération; « Mais j’aimerais voir plus d’aide pour les gens maintenant », a-t-elle déclaré.

Une autre figure travaillant avec le BEF est Reece McCook, une motocycliste à héritage mixte qui a lancé la campagne Ride out Racism.

Le jeune de 18 ans a raconté H&H il a voulu être un eventer depuis l’enfance, a donc terminé un cours collégial et est ensuite allé travailler dans une cour – mais est parti après avoir été victime de violence raciale.

« Je voulais arrêter de rouler car je sentais que je n’étais pas le bon stéréotype », a-t-il déclaré. «Après beaucoup d’encouragements, je me suis repris et j’ai eu l’idée de lancer la campagne pour essayer de vaincre les barrières auxquelles moi et d’autres minorités ethniques sont confrontées. Le racisme est toujours présent dans notre sport. »

Soutien aux autres

Reece a déclaré qu’il voulait que les cyclistes sachent qu’ils n’étaient pas seuls et qu’il y avait du soutien et des gens à qui parler pour les autres dans sa situation.

« Cela n’avait jamais été aussi direct que cet incident, mais en grandissant et en disant, en allant dans les magasins de sellerie, j’ai toujours senti que je sortais comme un pouce endolori », a-t-il déclaré. «Même au collège, les gens me demandaient si j’étais sûr que c’était ce que je voulais faire, ou si j’avais déjà roulé; [racism] était implicite dans ce qui a été dit.

«Il y a tellement de barrières à éliminer, et avec toute la couverture de Black Lives Matter, j’ai pensé que c’était le moment idéal pour voir ce que je pouvais faire pour ouvrir des portes aux gens.

«Tant de gens se sont présentés pour raconter leurs histoires; c’est habilitant de savoir que vous n’êtes pas seul. Les chevaux apportent tellement de bien; chacun devrait avoir la possibilité de s’impliquer, quels que soient son héritage ou son parcours.

Reece espère promouvoir la cohésion et sensibiliser aux problèmes, notamment en aidant à dissiper le stéréotype d’un cycliste typique. Il pense que les médias sociaux peuvent jouer un grand rôle, et espère également encourager les marques équestres à présenter des cavaliers d’ethnies sous-représentées dans leurs images.

« Il semble que l’industrie soit prête à écouter et ouverte au changement, ce qui est bien », a-t-il déclaré.

Dannie Morgan, une cavalière de concours complet et de dressage de grand prix, a eu une expérience plus positive que certains. Il a dit H&H il n’a jamais connu de discrimination, ni se sentait différent des autres dans son sport, félicitant les organes directeurs pour leur soutien à sa carrière.

Imran a ajouté: «Il reste encore beaucoup à faire. Nous avons besoin de plus de capacité; les personnes qui ont la passion d’agir n’ont peut-être pas les compétences nécessaires en matière de paperasse et doivent être tenues à la main. Je voudrais voir des organisations comme la nôtre ailleurs, offrant une conduite abordable à tout le monde.

« Mais je suis une personne optimiste. Avec l’approche BEF, cela peut filtrer à travers les disciplines et montrer la voie. Cela me donne de l’espoir. »

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