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Les organisateurs visent à gérer le Kentucky avec un nombre restreint de spectateurs: « Derrière des portes closes n’est pas une option »

L’équipe de l’événement Land Rover Kentucky de trois jours a pour objectif de diriger l’événement avec un nombre de spectateurs soigneusement géré cette année (22-25 avril 2021).

«Une fois que la décision d’annuler a été prise l’année dernière, nous avons commencé à déterminer à quoi ressemblerait 2021 si nous pouvions aller de l’avant», a déclaré Lee Carter, directeur exécutif d’Equestrian Events, Inc, qui organise l’événement cinq étoiles américain.

« Tout au long de l’année dernière, nous avons examiné de nombreux scénarios différents, donc au moins nous aurions des idées et des options pour savoir quand aller de l’avant. »

Lee a expliqué qu’aux États-Unis, la réponse à la pandémie de coronavirus varie selon les États, et qu’il travaille avec le Commonwealth du Kentucky et US Equestrian pour voir ce qui est possible.

«Pour le moment, US Equestrian a mandaté qu’il n’y ait aucun spectateur dans les sports équins, tandis que le Commonwealth du Kentucky autorise une participation de 50% aux événements ou aux sites à condition que vous puissiez répondre aux exigences de distance sociale et de mesures de sécurité», a-t-il déclaré.

Lee a expliqué qu’une foule de 50% serait autour de ce à quoi on s’attend habituellement dans le stade de 7 500 places pour le dressage, alors que la nature du cross-country signifie que la distance sociale n’est pas un problème.

«Notre piste est longue de six kilomètres, le site fait 1 200 acres – il y a beaucoup d’espace pour s’étendre», dit-il.

Les organisateurs devraient réduire le nombre de spectateurs autorisés dans le stade pour le saut d’obstacles, qui est généralement complet, et ils envisageraient de créer des zones supplémentaires autour du site où les gens pourraient regarder sur des écrans.

«Les spectateurs pourraient alors venir de manière responsable, être distancés et faire partie de l’atmosphère – nous savons que l’atmosphère sera quelque peu diminuée, mais nous ne voulons pas la perdre entièrement. Il est toujours important de créer une atmosphère pour les concurrents, en particulier à Tokyo », a déclaré Lee H&H.

«Le virus est réel – nous ne voulons pas le diminuer ni son impact sur les individus ou les familles. Dans tout ce que nous faisons, nous voulons être responsables, suivre les lignes directrices établies, mais nous pensons que cela peut être fait de manière à cocher toutes ces cases. Si quelqu’un a un problème de santé, nous l’encourageons à rester à la maison; la vie compte plus que de venir voir cet événement.

Lee a déclaré que courir à huis clos, comme le cinq étoiles britannique du printemps 2021 aux Badminton Horse Trials, n’est «malheureusement pas une option pour nous».

«Je suis en train d’encourager le badminton, je pense que c’est formidable pour eux de pouvoir avoir cette option», a-t-il déclaré. «Pour nous, aux États-Unis, nous sommes classés comme une organisation à but non lucratif. Les ressources dont nous disposons ne sont pas aussi bonnes.

«Lorsque l’événement 2020 a été annulé, nous voulions être de bons intendants et partenaires pour ceux qui nous soutenaient. Nous avons permis à chacun de reporter son argent jusqu’en 2021 ou de recevoir un remboursement complet. Si tout le monde avait demandé un remboursement, nous n’avions pas les liquidités nécessaires pour répondre à toutes ces demandes. Nous avions d’autres plans pour arriver à un point où nous pourrions rembourser tout le monde.

« Heureusement, tout le monde n’a pas demandé de remboursement, mais si nous décidions de ne pas nous présenter en 2021, par respect pour ceux qui nous ont soutenus, nous irions vers eux et leur dirions » nous voulons vous rembourser « , mais à ce stade, notre les ressources financières ne suffiraient pas à effectuer tous ces remboursements. »

Interrogé sur la question de savoir si l’avenir de l’événement pourrait être menacé s’il était à nouveau annulé en 2021, Lee a déclaré: «Ce serait très difficile. Je pense qu’il existe des moyens pour notre événement et notre organisation de survivre. Ce ne serait pas un absolu; si 2020 nous apprenait quelque chose, c’est que tout pourrait changer en un clin d’œil.

«Est-ce que je crois que nous continuerions d’exister et de produire l’événement l’année prochaine? Oui. Tout cela pourrait-il exploser ou être jeté si la pandémie persiste? Absolument. Je pense qu’il y a une voie pour que nous puissions continuer, mais la réalité est que cela devient plus que difficile. »

Lee a déclaré qu’il revoyait la situation pour l’événement 2021 avec l’hebdomadaire US Equestrian et qu’il espérait avoir une direction d’ici le 1er février.

«L’une de nos plus grandes préoccupations est le timing. À un certain moment, il est trop tard pour faire des plans et avancer », a-t-il déclaré.

«Nous sommes à environ 14 semaines, ce qui semble long, mais ce n’est vraiment pas le cas. Il y a beaucoup de décisions et de plans dont nous avons parlé en interne – nous savons ce que nous ferions – mais nous n’avons pas encore acheté ce dont nous avons besoin pour acheter ou signé des contrats pour mettre les plans en place. Nous sommes prêts à faire tout cela, mais plus nous nous rapprochons de la fin avril, plus cela devient difficile. Nous courons le risque que l’inventaire ne soit pas disponible ou que les personnes avec lesquelles nous allons travailler ne soient pas disponibles.

«Si nous signons des accords maintenant pour des produits et services, nous augmentons notre responsabilité si nous ne sommes pas en mesure de courir. Nous savons également que même si US Equestrian et le Commonwealth du Kentucky affirment notre capacité à avancer avec les spectateurs, il y a un risque – si 2020 nous a appris quelque chose, c’est que rien n’est sûr. La vaccination ne pourrait pas être aussi efficace que tout le monde l’espère, nous pourrions voir une autre souche ou un pic qui nous amènera à annuler plus tard.

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Lee a souligné l’annonce récente que les Masters de golf accueilleront un nombre limité de spectateurs comme un signe d’espoir. Le Masters se déroule en avril en Géorgie.

« Des événements comme le Masters et nous, qui ont été parmi les premiers événements majeurs à être annulés, nous avons passé environ un an et avons passé le temps à déterminer ce que nous pouvons faire de manière responsable », a-t-il déclaré. «Nous devons respecter le virus et fournir la bonne voie. Nous pensons que cela peut être fait si chacun se concentre et fait ce qu’il doit faire. »

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