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Les premières leçons d’équitation d’Ian Stark: «J’ai appris l’adhérence et j’ai vraiment adoré» – Le Blog Des Ecuries

La légende écossaise du concours complet Ian Stark, cinq fois olympien, triple vainqueur de badminton et vainqueur de 18 médailles de championnat senior, n’est pas née en selle. Il n’a commencé à monter qu’à l’âge de 10 ans parce que sa sœur aînée a essayé et n’a pas beaucoup aimé, comme il l’explique dans le septième épisode hebdomadaire du Le Blog Des Ecuries Podcast…

«J’ai vécu au milieu d’une petite ville aux frontières écossaises. J’ai toujours voulu rouler, mais je n’ai jamais vraiment eu la chance. Ma sœur est allée avec tous ses copains pendant quelques semaines, mais elle avait un peu peur, elle n’allait pas y aller un dimanche et j’ai dit: «J’irai avec toutes tes amies».

«J’étais un garçon de 10 ans avec environ six filles de 13 ans, donc je pensais que je l’avais fait! J’ai vraiment adoré. Je me souviens avoir été conduit de haut en bas du lecteur. Un enfant pas beaucoup plus âgé que moi menait le poney en criant «de haut en bas» – beaucoup, beaucoup plus tard, j’ai réalisé que le trot montait. Ensuite, nous sommes sortis tout de suite pour une heure de trajet.

«Nous sommes partis pour ce que je pensais être un galop à couper le souffle – c’était en fait juste un galop régulier, mais c’était la première fois que je montais. Nous avons chargé à travers un champ énorme. Je me souviens avoir été tout aussi terrifiée et ravie en même temps. Je suis arrivé à l’autre bout du terrain et j’étais toujours à bord. À partir de ce moment-là, j’étais accro.

« C’est toujours ma partie préférée – galoper à travers champs et de haut en bas des collines. »

Pendant son enfance, Ian a passé autant de temps que possible aux écuries, où il a monté tout ce qui lui était arrivé et appris à la dure comment rester…

«À l’âge de 12 ans, je commençais à tout mettre et tout. J’étais un peu petit et je suis resté coincé sur ces énormes chevaux. Will Boyle, le gars qui avait les écuries, recevait un camion de chevaux d’Irlande chaque printemps – ils étaient censés être cassés, la moitié d’entre eux ne l’étaient pas. Avant, je me détournais, je me tournais, je me jetais, je m’élevais – cela m’a appris l’adhérence et j’ai vraiment adoré. »

Après avoir quitté l’école à 18 ans et passé 10 ans à combiner travailler dans un bureau et faire des chevaux, Ian a fait le grand pas à l’âge de 28 ans pour faire de sa passion de l’équitation une carrière à temps plein.

«C’était un risque énorme. J’abandonnais un salaire et je faisais des chevaux à plein temps. Mais quelques mois après avoir quitté le bureau, on m’a donné Sir Wattie et Oxford Blue pour monter, et deux ans plus tard, j’étais aux Jeux olympiques. »

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La décision de se concentrer sur le concours complet a certainement porté ses fruits puisque Ian a remporté quatre médailles d’argent olympiques, une médaille d’or individuelle européenne, une médaille d’argent et une médaille d’or en plus de six médailles d’or par équipe, cinq médailles de championnat du monde et trois titres de Badminton Horse Trials.

Alors que Ian avait la réputation d’être un brillant joueur d’équipe et totalement concentré sur la tâche à accomplir en compétition, il aimait aussi s’amuser et était toujours prêt à essayer des activités alternatives autour des grands championnats, comme il se souvient…

«Je me souviens d’avoir fait la fête à Gawler en Australie aux Championnats du monde en 1986 – la compétition était terminée et nous avions remporté la médaille d’or par équipe. J’étais suspendu à l’un des drapeaux du pays au sommet d’une très grande marque après avoir grimpé au poteau, et le drapeau s’est déchiré et il m’a abaissé jusqu’au sol. J’étais juste un peu affecté par l’alcool, donc je ne savais pas vraiment ce que je faisais – c’était excitant et je pensais que c’était génial. Mais le lendemain, quand je suis monté dans l’avion pour rentrer chez moi, mes mains étaient couvertes d’éclats, j’ai donc passé tout le vol de retour d’Australie à ramasser tout ce bois de mes mains.

«Une autre fois en Australie, nous avons fait du ski nautique et je ne pense pas avoir fait de ski nautique auparavant – nous sommes allés avec les Kiwis et Mark Todd conduisait le bateau. Toddy a commencé à descendre la rivière très, très vite. Ce que je ne savais pas, c’est qu’il allait aller très vite puis tourner très vite. Je me suis accroché autant que je le pouvais, mais j’ai décollé – j’étais airborn, un peu comme une pierre écrémée alors que je rebondissais du haut de l’eau environ six fois. Heureusement, j’avais un gilet de sauvetage car sinon j’aurais été au fond de la rivière. Mais quelques jours plus tard, j’étais dans l’arène de dressage et tout allait bien. Toddy et moi en parlons toujours – il pensait que c’était hilarant!

«Il y avait toujours un peu de rivalité; nous étions très sérieux et intenses lorsque nous étions en compétition, mais nous nous sommes beaucoup amusés avec. Je pense que nous avons eu le meilleur du concours complet. »

Écoutez l’interview dans son intégralité dans l’épisode sept du podcast The Le Blog Des Ecuries, disponible dès maintenant via votre application de podcast. Recherchez le podcast Le Blog Des Ecuries et abonnez-vous pour être averti chaque fois qu’un nouvel épisode est disponible.

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