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L’histoire de «Nipper» – le survivant de la Seconde Guerre mondiale, qui a fait l’histoire du saut à l’âge de 19 ans – Le Blog Des Ecuries

Alors que la série Longines FEI Nations Cup de cette année est en suspens, un chalutage à travers la vaste histoire de la compétition révèle quelques contes équins attachants – notamment celui d’un hongre noir de 160 cm, initialement nommé Honduras mais plus tard connu sous le nom de Nipper.

À Londres en 1937, le Honduras est le vainqueur de la King George V Gold Cup pour le capitaine Xavier Bizard, un cavalier de l’École de cavalerie française de Saumur. Le Français était une star du saut d’obstacles de l’époque avec un formidable record de succès dans les équipes de la Coupe des Nations.

Le Honduras a ensuite été remis à un autre coureur, Amador de Busnel, et le duo a remporté le grand prix de Bruxelles en 1939 avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Le hongre a été capturé pendant l’occupation allemande de la France avec le reste des chevaux de l’équipe allemande près de la ville de Beyreuth en Bavière en 1945 et, après la fin de la guerre, il a été expédié aux États-Unis en août 1946.

Il est réapparu sur le circuit de compétition – après avoir été renommé Nipper – avec le Lt Col Charles («Chuck») Symroski en selle et a participé à travers l’Amérique et le Canada avant de retourner en Europe au printemps 1948 pour participer à un certain nombre de spectacles en tête. jusqu’aux Jeux olympiques de Londres pour lesquels il a été sélectionné comme cheval de réserve de l’équipe américaine.

Nipper et le lieutenant-colonel Symroski faisaient partie des équipes de saut d’obstacles de l’armée américaine qui ont remporté les Coupes des Nations à Londres et à Dublin cette année-là, la victoire en Irlande marquant l’histoire comme la première fois qu’une équipe américaine a levé la Coupe Aga Khan (photo en haut) , la première fois qu’une équipe non européenne avait remporté le titre et la dernière fois qu’une équipe officielle de l’armée américaine concourrait sur le terrain d’exposition de la Royal Dublin Society. Né à New York, Eamon De Valera, puis Taoiseach (Premier ministre) et plus tard président de l’Irlande, ont remis le trophée au lieutenant-colonel Symroski et à Nipper aux côtés du capt JW Russell sur la poste aérienne, du col JF Wing avec démocrate et du lieutenant-colonel CH Anderson sur Riem.

Nipper / Honduras rencontrerait à nouveau son vieil ami le capitaine Bizard à Londres cette année-là, le Français rencontrant accidentellement son ancien partenaire, qu’il pensait mort depuis longtemps.

L’histoire raconte que lorsque le Capt Bizard a dit aux Américains que le hongre avait en fait 19 ans, ils ont été vraiment surpris.

En fin de compte, Nipper n’a pas été appelé à l’action pour le concours olympique en un tour, qui s’est avéré être un marathon après que de fortes pluies ont rendu la course très glissante – seulement trois des 14 équipes de trois participants ont terminé avec la victoire du Mexique l’or, l’Espagne remportant l’argent et la Grande-Bretagne réclamant le bronze.


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Après les Jeux, l’équipe de l’armée américaine a été dissoute et remplacée par une partie civile. Bien que cela ne soit pas confirmé, on pense que le Honduras / Nipper est retourné aux États-Unis pour vivre ses jours dans la ferme familiale du triple olympien Jimmy Wofford au Kansas, dont les parents ont accepté tous les montures restantes pour la retraite après la mécanisation de la cavalerie.

> Un merci spécial à la FEI et à l’Olympien et entraîneur Jimmy Wofford.

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