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Opinion: Des larmes pour des gens que je n’ai jamais rencontrés – pourquoi la poussée de santé mentale de la course me donne de l’espoir

Opinion

Au cours des 12 derniers mois, j’ai écrit trois nécrologies pour des jockeys qui se sont suicidés. Ils avaient 17, 34 et 36 ans. Je ne les connaissais pas personnellement, mais je connais la perte. Je sais ce que c’est que d’écrire sur des vies disparues trop tôt et je sais ce que c’est que de parler aux familles et aux proches de ceux qui sont partis de façon inattendue, quelles que soient les circonstances de leur décès. Il n’y a rien de plus difficile dans ce travail et il ne sera, ne pourra jamais, ne devrait jamais être autre chose que la chose la plus difficile que je ferai jamais – et la tristesse qui va avec cela ne diminue rien face à ceux qui les connaissaient.

Et je serai toujours prêt à parler à ceux qui veulent parler de ceux qui sont partis et à pousser avec mon stylo n’importe quoi pour empêcher une autre personne de sentir qu’il n’y a pas d’autre option et une autre famille, un autre cercle d’amis, de passer par cette douleur.

Je regarde mes amis – à l’intérieur et à l’extérieur du monde du cheval – et les gens brillants avec qui j’ai la chance de discuter pour le travail et je suis soulagé de ne pas écrire à leur sujet. Et puis je ressens la culpabilité de cela – une culpabilité confuse parce que je ne souhaiterais cela à personne, mais je souhaite plutôt que ce ne soit pas quelque chose qui se soit produit du tout. Puis vient le sentiment plus clair de culpabilité de souhaiter que je sois mieux en contact avec les gens dans ma vie et comment j’espère qu’ils savent à quel point ils comptent, toujours. Tous à des endroits différents sur leurs propres chemins dans leurs propres domaines, mais jamais dans l’esprit de ceux qui les connaissent. Peu importe ce que votre cerveau vous dit, personne ne manquera jamais.

Il y avait tellement plus que je voulais aborder dans l’actualité dans le numéro d’aujourd’hui de Le Blog Des Ecuries et dans l’épisode de cette semaine du Le Blog Des Ecuries Podcast en regardant ce que la course fait pour protéger la santé mentale des jockeys.

Après avoir ressenti la tristesse de la mort de Liam Treadwell le 23 juin, une autre jeune vie perdue est devenue colérique. Je ne connaissais pas Liam au-delà de sa carrière, mais j’étais en colère contre le sport que j’aime qu’un autre membre de sa communauté qui connaissait, s’engageait et utilisait le soutien disponible, estimait encore qu’il n’y avait plus d’options et qu’une autre vie jeune a disparu de leur propre main.

J’ai passé les dernières semaines à revenir en arrière à travers des interviews, des colonnes d’opinion, d’anciens communiqués de presse et des articles d’actualité ainsi que des recherches universitaires, à regarder en arrière à travers des recommandations et à les assortir de changements, pour voir si je pouvais trouver un point faible n’importe où et pousser pour le changement, donc cela ne peut pas se reproduire.

Ce que j’ai trouvé m’a donné de l’espoir, pas seulement dans ce qui se passe déjà, mais dans ce qui est à venir dans un proche avenir et une poussée très collective pour le changement. «C’est bien, mais nous voulons être meilleurs – et nous voulons normaliser la conversation», tel était le message à travers le conseil concernant le soutien – à la fois réactif et proactif – tout comme l’Injured Jockeys Fund (IJF), la Professional Jockeys Association (PJA). ), La British Horseracing Authority (BHA) et Racing Welfare (pour l’ensemble du personnel) cherchent à mieux protéger les gens – pas des «jockeys» ou des «industries» sans visage, mais des individus avec des vies, des histoires, des espoirs, des rêves et des peurs .

Le volume de ce qui se passe déjà, des changements récents et de ce qui arrive dans un avenir proche aurait rempli l’espace que j’avais au moins trois fois. Pour résumer en une phrase, il y a maintenant une grande poussée autour du côté proactif et préventif pour essayer d’empêcher les problèmes de se développer en problèmes plus profonds qui doivent être traités de manière réactive.

En bref, l’IJF a l’intention de renforcer son soutien psychologique; il y a de nouveaux espoirs d’élargir la formation sur la résilience mentale; la PJA cherche à former ceux qui sont déjà dans la salle de pesée à repérer les signes tôt et (surtout) à savoir quoi faire ensuite, tout en examinant également le potentiel des entretiens de sortie et des enregistrements plus tard dans la retraite – une suggestion émise par l’ancien Jockey Kevin Tobin sur la chance dimanche.

De plus grandes questions se posent également quant à la manière de garantir que ceux qui se lancent dans le sport seront en mesure de faire face, ce qui est par définition, à une occupation qui perd principalement. Les Jockeys Education and Training Series (JETS) continuent de faire un excellent travail pour préparer les coureurs pour l’avenir, mais il y a aussi la question de savoir si le traitement de la retraite pourrait commencer plus tôt et être amélioré par l’industrie dans son ensemble.

Le conseiller médical en chef de la BHA, le Dr Jerry Hill, et le chef de la direction de PJA, Paul Struthers, ont tous deux partagé un aperçu fascinant du revers de la médiation et des étranges points positifs qui en sont ressortis.

Restreindre les jockeys à une réunion par jour signifie qu’il n’y a plus de course effrénée entre les cours, ce qui a été largement accueilli, alors qu’aucun sauna (en raison d’un risque d’infection potentiel) et 3 lb supplémentaires pour tous sur la balance n’ont aidé les autres.

Le Dr Hill m’a raconté une conversation qu’il avait eu récemment au cours de laquelle un jockey lui avait dit que faire du poids était l’échelle d’une bonne journée – maintenant, il a constaté qu’il appréciait de nouveau de rouler. D’autres lui ont expliqué comment ils prenaient de meilleures décisions.

M. Struthers s’est souvenu avoir vu le numéro d’un autre coureur clignoter sur son téléphone portable – sachant quelles étaient les réunions ce jour-là et le retour de cette personne de la course après avoir passé un parcours avec un appareil ce soir-là, il pensait qu’il en avait plein la tête. Au lieu de cela, le jockey lui a dit comment il allait réellement rentrer chez lui à temps pour voir sa famille. Je spécule ici, mais je ne serais pas surpris si certains de ces changements persistent.

À une époque où nous traversons tous des changements forcés – et où l’industrie s’est unie d’une manière sans précédent pour redémarrer le sport, cette même volonté et cet élan continuent d’améliorer la vie dans le sport.

Il y a un désir collectif et j’espère que cela signifiera, dans 12 mois, que je n’ai pas écrit un autre hommage pour quelqu’un qui sentait qu’il n’y avait pas d’autre option. Seul le temps nous le dira.

Pour paraphraser la citation «plutôt entendre vos problèmes que d’écouter votre éloge funèbre», je préfère toujours entendre ce qui pourrait rendre la vie meilleure que d’écrire une autre nécrologie pour quelqu’un parti trop tôt.

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