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Quand est-il trop chaud pour rouler? Réponses à vos questions sur les vagues de chaleur … – Le Blog Des Ecuries

Avec le Royaume-Uni prêt à étouffer cette semaine, H&H demande aux experts comment aider au mieux nos chevaux à faire face aux températures inhabituellement élevées.

Quand est-il trop chaud pour rouler?

Emmeline Hannelly, responsable de l’éducation sociale à la British Horse Society (BHS), déclare: «Si vous allez rouler, il est préférable de le faire le matin ou le soir quand il fait le plus frais. Si vous roulez par temps chaud, faites plus de pauses entre les différents exercices – on ne peut pas attendre des chevaux qu’ils fassent autant par temps chaud qu’ils le feraient à d’autres moments s’ils ne sont pas habitués à travailler plus longtemps dans la chaleur.

« Soyez conscient de la forme physique de votre cheval, car les chevaux en surpoids peuvent avoir plus de difficulté par temps chaud. Après avoir roulé, assurez-vous de bien refroidir le cheval. Cela peut être réalisé en versant de l’eau en continu sur toute la surface du corps du cheval. »

Quels sont les signes de déshydratation et que devez-vous faire si vous êtes inquiet?

Emmeline dit: «La chose la plus importante est de garder votre cheval hydraté. Les chevaux peuvent facilement consommer plus du double de leur apport d’eau normal par temps chaud, alors soyez prêt pour cela.

« Il est important de savoir ce qui est normal pour votre cheval afin que vous sachiez quand votre cheval ne va pas. Les signes de déshydratation comprennent la léthargie, la dépression, une mauvaise performance, une salive épaisse et collante, des muqueuses qui deviennent plus rouges, une augmentation du pouls et du rythme respiratoire, un gonflement des narines, une diminution de l’appétit, une production d’urine foncée ou une absence d’urine pendant de longues périodes.

«L’alimentation en électrolytes peut aider à remplacer ceux perdus par la transpiration. Mais si vous les ajoutez à de l’eau, assurez-vous que le cheval ne s’en soucie pas, car si cela le rebute, il ne peut rien boire du tout, alors offrez toujours une option sans électrolyte.

«Si la déshydratation n’est pas appliquée, cela pourrait entraîner un épuisement par la chaleur et potentiellement un coup de chaleur qui est extrêmement grave. Si vous vous souciez de votre cheval, déplacez-le dans un endroit frais pour vous reposer et offrez-lui de l’eau. Laissez votre cheval paître si possible et surveillez son pouls et sa fréquence respiratoire. Si votre cheval ne montre aucun signe d’amélioration, contactez immédiatement votre vétérinaire.

«Si vous voyagez avec votre cheval n’importe où, emportez plus d’eau avec vous que vous n’en pensez. N’oubliez pas que certains chevaux sont difficiles à boire de l’eau loin de chez eux, il pourrait donc être essentiel d’avoir un approvisionnement familier. « 

L’eau suffit-elle à elle seule à réhydrater un cheval?

Le Dr Francesca Compostella DVM, MRCVS, MSc, clinicien senior équin de la RSPCA, explique: «L’eau représente environ 70% du corps d’un cheval, il faut donc en avoir suffisamment pour maintenir de tels niveaux. Les chevaux absorbent l’eau par la nourriture et la boisson. En moyenne, un cheval doit consommer entre 25 et 50 litres d’eau par jour. Donc, par temps chaud, assurez-vous qu’ils ont toujours accès à beaucoup d’eau propre.

«L’eau seule peut cependant ne pas suffire, car la composante fluide de notre corps contient également des électrolytes importants qui sont responsables du maintien de notre tension artérielle et de nos fonctions cellulaires et nerveuses.

«Votre cheval pourrait perdre de grandes quantités d’électrolytes en transpirant, mais normalement ceux-ci sont réapprovisionnés dans l’alimentation. Si toutefois il transpire plus qu’il ne peut se régénérer, des électrolytes supplémentaires peuvent être administrés.

«Il existe un certain nombre de poudres disponibles dans le commerce, qui sont diluées dans l’eau pour que votre cheval puisse les boire. Ceux-ci contiennent des additifs qui plaisent aux chevaux, comme les arômes de pomme.

«Les solutions de réhydratation peuvent également être préparées à la maison en utilisant 1,5 cuillère à soupe de sel et 2 cuillères à soupe de sucre dans 4 litres d’eau. Des acides aminés tels que la glutamine peuvent être ajoutés. Il est cependant plus facile et plus fiable d’investir dans une cuve d’électrolytes disponibles dans le commerce, qui sont faciles à stocker et ont une très longue date de conservation. »

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Aide – je suis en compétition. Comment puis-je aider à garder mon cheval au frais?

Le Dr Francesca Compostella dit: «Le mécanisme du corps pour libérer la chaleur et donc se refroidir, est par la transpiration. Pendant la perte d’eau, la chaleur est perdue dans l’environnement dans un mécanisme appelé convection.

«Pour aider votre cheval à se refroidir, arrosez-le avec de l’eau fraîche, laissez-le dans un endroit ombragé et bien ventilé et assurez-vous qu’il y a de l’eau potable. N’utilisez pas de serviettes humides ou de couvertures en tissu sur votre cheval, car elles empêchent la convection de la chaleur.

«Ne laissez pas vos chevaux debout dans une remorque ou un autre moyen de transport fermé, car malgré leur ombrage, ils peuvent ne pas être bien ventilés. De même, évitez de les laisser debout au soleil.

«Une couverture ombragée de fortune utilisant des bâches ou de vieux draps peut aider à créer de l’ombre artificielle pendant que vous attendez votre classe. Soyez créatif s’il n’y a pas d’arbres ou d’ombre et que vous devez attendre de longues périodes. Et n’oubliez pas que vous souffrez autant de la chaleur que votre cheval, alors prenez soin de vous aussi! »

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