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C’est Rolex! Au moins 1/3 de celui-ci.

Qu’est-ce que Rolex Kentucky?

Un de mes lecteurs a posé cette question après avoir lu mon article révélant que j’allais chez Rolex. Pour ceux d’entre vous qui sont uber horsey, ce sera une critique. Pour le débutant équestre, le mari de cheval ou le membre de la famille des passionnés de chevaux, c’est pour vous.

Le Rolex Kentucky Three-Day Event est une compétition équestre internationale annuelle qui se déroule au Kentucky Horse Park à Lexington. Il y a trois jours de compétition pour les chevaux et les cavaliers, chaque jour nécessitant une discipline ou un ensemble de compétences différent. (Techniquement, il s’agit de quatre jours de compétition parce que la partie dressage se déroule sur deux jours, mais ne nous devançons pas ici.) Considérez-le comme un triathlon pour les chevaux.

Nicola Wilson de Grande-Bretagne quitte le ring avec un sourire.

Nicola Wilson de Grande-Bretagne quitte le ring avec un sourire.

Le sport de concours complet (aussi appelé concours complet de trois jours) comporte trois phases: le dressage, le cross-country et le saut d’obstacles. Ses racines sont basées sur des exercices militaires. Les compétences de dressage étaient à l’origine censées apprendre à un cheval à être manœuvrable tandis que le cavalier maniait des lances et des sabres, par exemple.

Ce qui distingue cet événement de trois jours de Rolex Kentucky des autres événements similaires aux États-Unis, c’est qu’il s’agit du plus haut niveau, un événement quatre étoiles. C’est comme le Super Bowl, les World Series ou la finale ouverte des États-Unis. Pour les cavaliers à travers le pays (même le monde), c’est un honneur de concourir à Rolex et l’aboutissement d’années d’entraînement. Il n’y a rien de mieux que cela sur le sol américain.

Il y a d’anciens olympiens et de futurs olympiens qui participent à Rolex; il y a des coureurs de neuf pays allant de l’Australie à la Grande-Bretagne et aux Pays-Bas. La petite-fille de la reine d’Angleterre, Zara Phillips, devait participer à la compétition (malheureusement, elle a retiré son cheval en raison d’une blessure au décrochage mineure qui a nécessité quelques points de suture).

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Nommez ce célèbre cavalier si vous le pouvez.

Premier jour = dressage. Les cavaliers montent leur cheval en solo dans une arène rectangulaire qui a des lettres de l’alphabet situées par intermittence autour du périmètre. Les cavaliers influencent leurs chevaux pour effectuer certains mouvements ou transitions à des endroits stratégiques de l’arène (comme «galop à la lettre C»). Ils afficheront les trois allures (marche, trot, galop), mais auront des variations à chaque allure. Ainsi, un trot pourrait être un trot prolongé dans lequel le cheval se déplace très en avant et couvre plus de terrain – il semble plutôt flottant. Les concurrents reçoivent des scores basés sur chaque mouvement.

Le dressage est élégant et précis et le cheval et le cavalier sembleront bouger comme un seul être. Pour quelqu’un qui n’est pas familier, il pourrait être plus d’un goût acquis «d’obtenir» ce qui est affiché. Mais si vous regardez le dressage, vous conviendrez que c’est beau.

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Le saut numéro 20 « Fallen Tree » mesure 3 pieds 6 pouces. C’est l’une des plus petites clôtures.

Deuxième jour = Cross Country. Imaginez un grand terrain de golf avec des clôtures en bois massif (environ 30 d’entre eux) près de quatre pieds de haut éparpillés – au milieu de l’étang, au sommet d’une colline, etc.). Les chevaux et les cavaliers galopent sur un parcours détourné de quatre milles à grande vitesse en sautant. L’objectif est de ne pas tomber, de tomber ou de faire refuser à votre cheval des sauts et de terminer le parcours à l’heure optimale, qui est cette année de 11 minutes et 14 secondes. Techniquement, vous pourriez terminer sous le 11:14, mais pas trop vite ou vous pourriez recevoir un avertissement. La phase de cross-country est époustouflante à regarder et vous n’avez pas besoin d’en savoir beaucoup sur les chevaux pour être impressionnés par leur vitesse, leur agilité et leur courage.

Seuls les coureurs auront eu la chance de prévisualiser le parcours de cross-country. J’ai entendu jeudi pendant le dîner qu’un des coureurs avait parcouru le parcours cinq fois pour se préparer à la phase de cross-country. Cela signifie qu’elle a parcouru 20 miles! Les chevaux n’ont pas l’occasion de pratiquer les clôtures – ils s’en vont, généralement. C’est sans aucun doute la phase la plus dangereuse en raison de la vitesse de pointe et de la construction des sauts. (Christopher Reeve.)

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Clôture 16B «Monticules». Quatre pieds et 8 pouces «brossés». (C’est ce que dit le programme.)

La partie intéressante de l’observation pendant le cross-country est que vous pouvez vous tenir assez près des sauts et voir le regard sur le visage du cavalier à l’approche et les entendre fréquemment encourager leur cheval avec « Get up! » ou gloussements ou « Good boy! » Vous pouvez avoir un aperçu du partenariat intime partagé par le cheval et l’homme. Il est prévu que 30 000 fans regarderont cette année.

Un autre aspect impressionnant du parcours de cross-country est que si vous vous teniez à côté de l’un des sauts, il arriverait facilement à votre poitrine et éventuellement à vos épaules (selon votre taille). Ils sont souvent très larges – pensez à un lit de taille normale. Les chevaux de l’événement sautent par-dessus ces obstacles massifs avec la grâce d’un cerf. Ils le rendent facile.

Troisième jour = saut d’obstacles. Les couples de chevaux et de cavaliers aborderont un parcours de saut d’obstacles. Cela se fait dans une grande arène et le parcours est plus court (16 efforts de saut), les sauts sont peints de couleurs vives (contrairement à l’aspect plus naturel des rondins et de la verdure présentés pendant la phase de ski de fond) et les rails tomberont. Ce parcours nécessitera des virages rapides et les chevaux devront démontrer leur maniabilité. Le but est de sauter propre sans rails, sans refus et d’aller plus vite que tout le monde.

Pour déterminer le classement final, les points de pénalité pour chaque phase sont additionnés et le vainqueur sera l’équipe de chevaux et de cavaliers avec le score le plus bas. Et voila.

Commentaires: Chevaux chevronnés, que devrait savoir un cheval débutant pour avoir plus d’informations sur le sport de concours complet (je ne suis pas un compétiteur, j’ai donc besoin de votre avis!). Débutants, quelles autres questions avez-vous?

Une dernière chose: Pour voir l’action de Rolex comme cela se passe du point de vue des représentants des médias / fans, vous pouvez me suivre sur Twitter et Instagram. Le samedi est la journée de cross-country et le dimanche le saut d’obstacles.

N’oubliez pas de consulter également le Sidelines la page Facebook pour encore plus de détails sur les achats et les activités de Rolex.

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