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Une machine de cross-country qui décolle le long de la route en piratant: un cheval cinq étoiles abattu

McFly, qui a terminé Burghley et faisait partie de l’équipe britannique chez les jeunes cavaliers européens avec Nicola Robertson (née Malcolm), a été réprimé à 22 ans.

Nicola n’a eu qu’une seule saison d’expérience en concours complet au niveau pré-novice (BE100) lorsqu’elle s’est associée à McFly, et son objectif était de concourir en une étoile (maintenant deux étoiles) à Blair. Mais la paire a fini 16e au Championnat d’Europe des jeunes cavaliers en 2007, a été dans le top 16 à deux reprises dans le CCI3 * des moins de 25 ans (maintenant CCI4 * -L) à Bramham et a terminé Burghley en 2010. Ils ont également terminé le cross- pays au Badminton 2011 avec 20 pénalités de saut, mais retiré avant le saut d’obstacles.

Les Malcolms ont acheté McFly – un cheval de sport irlandais de Spring Diamond d’une jument Nelgonde – au marchand Stephen Gittens par l’intermédiaire de Ian Stark, qui savait que Nicola cherchait un cheval pour commencer sa carrière de concours complet.

« Ian a repéré Mikey, alors âgé de cinq ans, qui avait principalement chassé en Irlande et avait passé peu de temps avec Chris Bartle, et l’a ramené chez moi pour que j’essaye », a déclaré Nicola. H&H. «Mon premier essai de Mikey est mémorable, car Ian n’a laissé aucune pierre non retournée. Je savais que je l’aimais dès la minute où je m’assis sur lui.

«Il était très vert mais il n’a jamais pensé non et a toujours eu une attitude avant-gardiste. Mon premier hack quand je l’ai ramené à la maison était intéressant – sur le chemin du retour, il a décidé de prendre de la vitesse, galopant le long de la route. Quand je suis finalement rentré chez moi, j’ai dit à maman que je ne le monterais plus jamais. Inutile de dire que cette pensée n’a pas duré longtemps, mais après chaque jour de vacances, la même chose s’est produite. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle savait que Mikey irait si loin, Nicola a répondu: « Je savais qu’il l’avait en lui, je ne pensais pas l’avoir fait! »

Elle a ajouté: «Mes souvenirs préférés sont tous les parcours de ski de fond que j’ai jamais eu avec lui. Mon pire souvenir est chaque test de dressage auquel nous avons participé – ce n’était pas une discipline que nous apprécions. Nous l’avons fait uniquement pour traverser le pays.

«Je crois que si j’avais rencontré mon entraîneur Lisa White plus tôt, nous aurions pu maîtriser le dressage. Elle m’a énormément aidé lorsque j’ai commencé à travailler avec elle. J’apprécie toujours ses leçons sur mon saut d’obstacles. »

En repensant à la carrière de Mikey, Nicola a déclaré: «Le jeune Européen Blair était un moment fort de notre temps ensemble. Il m’a donné l’impression d’être au Pony Club et faire partie de cette équipe m’a fait rencontrer certaines des meilleures personnes du concours complet.

«Burghley et Badminton ont été les expériences les plus incroyables, quelque chose dont je n’aurais jamais rêvé de faire partie. Je n’aurais peut-être jamais été quatre étoiles [now five-star] sans la poussée d’Oliva Wilmot. J’étais toujours inquiète que mon dressage ne soit pas assez bon, mais elle m’a dit si j’étais qualifié et que mon cheval avait la capacité pour le cross-country d’aller de l’avant et de le faire. Je n’ai jamais été aussi reconnaissant pour ses conseils. »

Mikey a toujours été très têtu.

« Mon époux Lynne Cree a travaillé sa magie et était la seule personne qui ait jamais été autorisée près de ses énormes oreilles », a déclaré Nicola. «Elle a passé des heures à le gagner. Il était le cheval le plus facile de toute autre manière; de rouler – à part ce premier hack après chaque pause – et d’avoir dans l’écurie. »

Après son achèvement à Burghley 2009, Nicola est revenue en 2010, mais a connu une mauvaise chute à mi-parcours.

«Je faisais le tour de ma vie à ce Burghley mais une foulée manquée et tout a changé. Après cela, j’ai perdu confiance en cross-country et j’ai décidé de faire du saut d’obstacles. Comme le cross-country était la phase préférée de Mikey, je ne voulais pas juste lui faire du saut d’obstacles pour le reste de sa carrière alors je me suis tourné vers Lauren Shannon [now Blades] pour le monter pendant un petit moment, puis Wills Oakden.

«Ils l’ont tous les deux très bien roulé et ont convenu avec moi qu’il était une machine de cross-country. Wills l’a ramené à quatre étoiles [now five-star] niveau, en compétition à Pau 2013. Malheureusement, il a subi une blessure suspensive à la fin du ski de fond. « 

En récupérant après Pau, Mikey a contracté la forme neurologique de l’herpès.

«C’était navrant», a déclaré Nicola. «Il est revenu au travail, mais quand Wills l’a emmené à son premier événement l’année suivante, il a dit qu’il ne se sentait pas comme le même cheval et nous avons donc décidé de le retirer.

«Nous l’avons retiré à notre domicile de Kilbarchan où il a passé du temps sur le terrain avec ses amis.»

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Mikey est devenu malade deux semaines avant son retrait, lorsqu’une blessure sur le terrain a déclenché ses symptômes d’herpès et l’a fait se détériorer rapidement.

« Il était un cheval trop spécial pour nous tous pour le laisser souffrir, alors nous avons pris la décision navrante de l’endormir », a déclaré Nicola. « Sa mémoire se perpétue dans les écuries avec toutes ses plaques de réalisations à sa porte, ainsi que toutes les photos partout dans ma maison. »

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