Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie I

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie I


Qui savait que la dernière place à un rythme de chasseurs du sud de la Californie conduirait mon amie Amy et moi à un week-end de chasse aux renards en Virginie? Et qui savait qu’au lieu d’apercevoir une petite créature orange avec une queue duveteuse, la faune que nous rencontrions quotidiennement serait des araignées de taille XL (pluriel) dans nos hébergements?

Tout a commencé sur le chemin du retour à la maison en septembre, alors que notre troisième partenaire pour le Tally Ho Squad nous a expliqué qu’elle avait non seulement chassé en Irlande, mais qu’elle avait chassé deux fois en Virginie! Virginia est beaucoup plus proche que l’Irlande, et nous avons commencé à lui poser des questions sur la façon dont elle avait organisé une telle visite.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie I 2020

Tally Ho Squad au Garner Ranch pendant le rythme des chasseurs d’automne de Santa Fe Hunt. (PC Lady Photographic)

(Au fait, si vous vous demandez pourquoi nous sommes arrivés à la dernière place au rythme des chasseurs: nous avons continué à tourner autour de la même bûche pour sauter afin que notre amie / photographe Lady Photographic obtienne de bonnes photos. Puis il y avait le temps où nous avions un un grand espace pour galoper et nous avons galopé juste devant le ruban rose destiné à nous diriger sur le chemin. Une combinaison de vanité et de joie pure nous a conduits à durer.)

Notre ami a dit qu’un membre de longue date de l’une des très vieilles chasses de Virginie dirige un bed and breakfast et a un biz aventures de chasse au renard. La femme fournit une chambre, des repas, une monture et fera en sorte que vous soyez une invitée. Vous emportez vos vêtements d’équitation et apportez votre chéquier.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie I 2020

Monter SAR SAR Annie grâce à ma généreuse amie Kristen.

Le mot utilisé pour décrire les chevaux que notre ami chevauchait était «solide» et elle a dit qu’un jour, il n’y avait pas de chasse, elle a pris une leçon de selle latérale de l’hôte! En bas de la route de cet endroit magique vit un équestre olympique légendaire, depuis longtemps à la retraite, mais on disait qu’il enseignait encore des leçons dans sa ferme. Amy (elle est la créatrice / propriétaire de Hunt Seat Paper Co.) et j’étais des adolescents étourdis à l’idée d’aller au camp de chevaux!

Nous avons parlé à l’hôte lors d’une conférence téléphonique et fixé nos dates. Nous serions en mesure d’en serrer non pas un, mais Trois chasses pendant notre week-end prolongé de chasse au renard! Notre hôte nous a avertis du trafic DC si nos vols étaient arrivés en fin d’après-midi et nous avons poliment expliqué qu’il y avait peu de temps pour nous de quitter LA et qu’il n’y avait rien que nous puissions faire à propos de l’heure d’arrivée, et nous n’étions pas non plus étrangers à la circulation, vivant en Californie du Sud.

Nous nous sommes envolés pour Washington D.C., avons pris notre location – un camion Ram noir – et nous nous sommes enfuis à la campagne, où le paradis des chevaux nous a accueillis sous la forme de pâturages tentaculaires avec des bosquets boisés et des fermes partout.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie I 2020

Une scène typique de Virginie.

Il faisait sombre au moment où nous sommes arrivés à la maison au sommet d’une colline surplombant les pâturages avec des chevaux en contrebas. Nous n’avons pas pu profiter pleinement de la grandeur avant le lendemain matin. La maison était un blanc de deux étages avec un large porche avant – typiquement sud.

Une paire de chiens de couleur smoking nous a accueillis à notre arrivée, alors que nous prenions nos sacs et nous nous dirigions sur le chemin sinueux flanqué d’un jardin de poivrons, de tomates et de bettes à carde ralentissant pour la saison.

Nous nous sommes présentés à notre hôte et nous nous sommes arrêtés dans la cuisine pour discuter pendant quelques minutes, les sacs à la main. Elle a attrapé deux de nos sacs et nous a montré nos logements, nous conduisant juste devant l’escalier menant au deuxième étage et nous a emmenés au coin de l’escalier menant au sous-sol.

Le sous-sol avait été converti en un appartement avec trois chambres, une salle de bain, une cuisine (sans cafetière) et un canapé. Bientôt, nous avons réalisé que nous n’étions pas seuls. Une araignée noire de la taille d’une balle de tennis avec un torse nickelé, peut-être un quart, attendait le long de la plinthe!

Amy et moi avons étouffé ce qui aurait été un cri d’alarme si nous n’essayions pas de faire bonne impression, alors que notre hôte ramassait l’araignée à mains nues, nous ordonnant de ne pas tuer les araignées si nous les voyions, il suffit de les mettre à l’extérieur comme ils l’ont aidé en mangeant des parasites du jardin. Notre ami rythme de chasseur a mentionné quelque chose à l’effet que l’hôte était très particulier. Alors qu’elle se dirigeait vers la porte pour libérer l’araignée, mon ami et moi avons échangé des regards horrifiés et tout ce que je pouvais me demander était: «Y a-t-il plus dans ma chambre?»

Nous avons été invités à venir rejoindre notre hôte pour un dîner tardif – nous avions entendu dire qu’elle avait une ferme à table – et nous avons eu droit à du porc effiloché, des légumes de son jardin et des petits pains faits maison. Alors qu’Amy et moi bavardions pour discuter avec notre hôte, elle a commencé à nous parler de la région et de la vie à la ferme, en expliquant comment elle élevait son propre porc et nous nous régalions actuellement de Napoléon.

Les yeux d’Amy s’écarquillèrent alors que nous échangions à nouveau des regards. Je ne suis pas végétarienne, mais c’était mal à l’aise de savoir le nom de qui je mangeais. Je n’étais pas membre du «club de l’assiette propre» à la fin de ce repas. Nous avons essayé le yaourt fait maison avec des garnitures comme dessert et sommes retournés au sous-sol, à la recherche d’araignées, nous avons préparé nos vêtements de chasse pour le lendemain matin.

Ce fut une nuit sans araignée.

Le lendemain matin, après un petit déjeuner rapide, nous avons descendu la colline jusqu’à la grange et avons rencontré les gris, les baies et les châtaignes. Quelques autres personnes étaient dans l’allée pour attacher des chevaux et des présentations ont été faites.

Le groupe diversifié était composé d’un père et d’une fille adolescente, d’une femme d’âge moyen et d’un homme aux cheveux gris, et on nous a dit qu’une fois arrivés à la destination de chasse, nous rencontrerions un homme qui serait notre futur président. Il travaillait à Washington et avait ramassé la chasse au renard à des fins de réseautage. C’était fascinant!

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Première balade en Virginie. Troisième champ. Mi-octobre.

On m’a donné un pur-sang gris mordu aux puces et Amy un petit cheval bai. Nous avons été ravis de les voir porter un vieil étrier en cuir autour de leur cou – une aide au cavalier que j’ai apprise cette semaine était communément appelée « Oh Crap! » Sangle.

Une fois que notre groupe d’environ sept chevaux a été remorqué vers le luminaire, nous avons rencontré le futur politicien qui avait l’air exactement comme un futur président! Il arborait des jodhpurs vintage, du genre avec des cuisses évasées et des bottes Dehner marron – comme le type que portait Ronald Reagan – présidentielle en effet!

Notre hôte était le maître de terrain du troisième champ et nous avons donc roulé avec elle et le futur président et toutes les autres personnes qui avaient loué ses chevaux. Ce qui m’a frappé à propos de cette chasse, c’est qu’il y a eu une tonne de randonnées en file indienne. Ma chasse en Californie permet généralement aux cavaliers de voyager de front. Nous avons fait beaucoup de marche, beaucoup de trot et saupoudré dans quelques galops tout au long de la première chasse.

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Notre futur président pourrait être dans ce groupe.

Le territoire de chasse a traversé plusieurs lignes de propriété et la plupart du temps, nous étions à une telle distance des premier et deuxième champs, nous n’avons pas vu les chiens. À un moment donné, nous avons entendu un cri humain fort d’un mot que je ne pouvais pas discerner. Les yeux d’un collégien rousse brillaient, « Ils ont repéré un renard! » Les chiens chantaient fort et en écho – nous ne pouvions pas les voir, mais leur chanson nous a quand même atteint.

Je me suis senti transporté dans le temps pendant un moment alors que nous nous sommes assis tranquillement sur nos montures, écoutant la meute à sa poursuite. Au dîner, la veille, nous avions parlé de la façon dont la guerre civile a été menée sur cette terre. Je n’étais pas poursuivi, mais j’avais une idée étrange de ce que cela aurait pu être d’être un soldat à cheval, se cachant dans les bois, à l’écoute de l’ennemi. Et à quel point vous deviez être vraiment silencieux alors que la terre vallonnée et divers bosquets semblaient en quelque sorte amplifier le son.

Nous avons mis fin à la chasse sans cérémonie et avons attrapé des bouteilles d’eau dans la remorque d’un gentleman grand-père qui avait planifié mieux que nous. Notre prochain arrêt après avoir ramené les chevaux à la maison, les avoir installés et nettoyés, c’était les Virginia Fall Races. Amy et moi allions profiter de chaque escapade équestre touristique à cheval qui s’offrait à nous! J’ai fait mes débuts avec ma robe de renard vert Modcloth pour l’occasion.

Notre hôte nous a informés que le stationnement serait payant et nous devrions la suivre dans la ville dans notre location et ensuite empiler dans son camion car elle avait un laissez-passer de stationnement pour l’événement. Nous avons rencontré une de ses amies, tirant sans doute aussi parti du stationnement limité, un diplomate à la retraite qui était un ancien joueur de polo.

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La vue depuis le paddock aux courses d’automne de Virginie.

Nous avons passé du temps avec le diplomate à la clôture du paddock, en regardant les chevaux de course faire le tour des jockeys et des palefreniers. Il nous a régalé avec de nombreuses histoires, celle dont je me souviens le plus clairement était comment il avait essayé de faire tomber un arbre avec de la tannerite et une arme de poing. Un voisin mécontent a appelé la police. Il a ri en partageant à quel point l’officier était confus lorsqu’il est arrivé sur les lieux.

Après avoir bavardé avec un gentleman / diplomate / bûcheron peu orthodoxe en train de regarder quelques courses, Amy et moi avons fait des emplettes dans le village des vendeurs et le porte-chapeau nous a aspirés. Tout a commencé par essayer quelques chapeaux pour le plaisir et nous a amenés à acheter tous les deux de fabuleux des chapeaux que nous avons nous-mêmes convaincus étaient pratiques car nous irions à la Breeders ‘Cup à Santa Anita (c’est un tout autre article de blog que je dois écrire – partagez ma théorie du complot sur ce qui se passe vraiment sur cette piste). Nous sommes tous les deux tombés amoureux de nos chapeaux respectifs – le sien un chapeau de paille foncé avec une plume de faisan et le mien un charbon de bois et noir avec un soupçon d’Audrey Hepburn et à ce moment-là, nous nous sommes tous les deux convertis en «gens de chapeau».

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Devenir des gens de chapeau.

Le terrain des courses d’automne de Virginie était une vaste étendue de verdure avec un bois épais situé derrière la zone d’observation du tronçon d’origine. Les gens qui regardaient étaient phénoménaux! Les participants étaient parés de noeuds papillon et de talons hauts. Je n’ai jamais vu autant d’hommes portant des pantalons rouges et des foulards Nantucket de toute ma vie non plus! Les Range Rover et autres voitures de luxe immédiatement en face du rail avaient leurs hayons relevés et des plats gastronomiques à l’intérieur. M. et Mme Howell de Gilligan’s Island auraient été chez eux.

Nous avons pris un déjeuner rapide dans la tente des médias (longue histoire – notre hôte nous a fait entrer), avons repéré une salamandre inhabituelle avec des taches qu’Amy a sauvées de certains piétinements via la capture et la libération dans l’aménagement paysager, et nous avons réalisé que nous avions terminé. Notre hôte était introuvable, alors nous nous sommes dirigés vers notre camion, envoyant un SMS à notre hôte, nous allions explorer la ville.

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Les délices des stands des vendeurs. Quelle belle seconde vie pour les vieilles bottes.

Si vous n’êtes pas allé à Middleburg, pensez à une ville pittoresque avec beaucoup de bâtiments en briques et des magasins qui, même s’ils ne sont pas de nature équestre, donnent un clin d’œil au patrimoine équestre de la ville. Par exemple, les bottes dans la fenêtre d’un magasin de mariage étaient en fait des DeNiros blancs. Notre premier arrêt à Middleburg a été à Cuppa Giddy Up où nous nous sommes convenablement caféinés pour la prochaine phase de notre aventure en Virginie. Nous avons visité quelques antiquaires et vu beaucoup de belles choses, mais rien dont nous ne pourrions nous passer.

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Voyage équestre: explorer Middleburg en prenant un café à Cuppa Giddy Yup.

Nous avons dîné en ville où nous avons tous les deux essayé des cacahuètes bouillies pour la première fois et envoyé un texto à notre hôte par courtoisie pour nous dire que nous serions sur le chemin du retour chez elle dans l’heure suivante. Alors que nous franchissions la porte d’entrée, nous avons remarqué que notre hôte était assis sans expression à la table de la cuisine avec une bouteille de vin. Nous avions ramassé une bouteille de vin pour elle pendant le shopping, et Amy l’a tendue à elle, et notre hôte a demandé: «Où étiez-vous? J’étais si inquiet. Je vous attends depuis deux heures. Quand je n’ai pas eu de vos nouvelles, je ne savais pas ce qui s’était passé.  »

« Vraiment? Je suis vraiment désolé. Nous vous avons envoyé un texto il y a une heure. » Amy en a ri. Je me sentais comme un adolescent réprimandé pour avoir raté le couvre-feu. Ce serait un événement presque quotidien – mon sentiment d’être un enfant qui a fait quelque chose de mal.

Il y a eu le temps où j’ai détaché mon cheval en enlevant la circonférence des deux côtés, ce qui n’était apparemment pas le moyen de détacher dans ce coin de Virginie, et le temps où j’ai pris les rênes au-dessus de la tête du cheval pour le conduire, en utilisant essentiellement les rênes comme une corde de plomb. On m’a réprimandé et on m’a dit de laisser les rênes SUR le cou. Puis il y a eu le temps où j’ai mis un cheval dans la mauvaise stalle et que j’ai été grondé, même si aucune des stalles n’avait de plaque signalétique. C’est devenu inconfortable. Je dois admettre que je suis une personne sensible, mais il existe un moyen de parler à des collègues adultes pour expliquer clairement ses souhaits. Les grognements et les commentaires pointus ne fonctionnent pas bien pour moi.

Notre hôte a mis de côté notre bouteille de vin et a ouvert la sienne, demandant si nous aimerions la rejoindre. Je ne bois pas de vin et je ne voulais pas passer du temps sur la base de l’ambiance troublante de toute cette interaction. J’étais encore sous le choc de « Je t’attends depuis deux heures. » Quand j’ai entendu cette ligne, mon esprit a flashé sur la scène Une ride dans le temps quand Charles Wallace est aspiré par l’informatique et que Meg vient le sauver de la force du mal et que l’homme aux yeux rouges déclare: « Nous vous attendions », d’une voix totalement effrayante. (Ce livre a dû être lu lorsque j’ai enseigné l’anglais à des élèves de 6e année pendant des années et j’entends toujours Madeleine L’Engle raconter l’antagoniste.)

Après nous être assises consciencieusement avec notre hôte décrivant les événements de notre journée depuis le moment où nous l’avons laissée aux courses pour aller explorer par nous-mêmes, nous nous sommes retirés dans notre sous-sol et avons été rencontrés à nouveau non pas une araignée, mais plusieurs. Amy a choisi de ne pas se disputer avec les araignées, mais s’est révélée être une excellente vidéaste (sauf lorsqu’elle a laissé tomber le téléphone à la suite de cris et de sauts loin des arachnides). Il n’y avait aucun moyen que j’allais les ramasser à mains nues pour les renvoyer avec amour dans la nature! Au lieu de cela, j’ai trouvé un balai dans un placard et Wayne Gretsky les a fait traverser le sol et sortir par la porte de la cour. J’aurais peut-être simultanément crié et juré (et je ne le fais normalement pas non plus, mais j’étais sous la contrainte).

J’ai scanné ma chambre à la recherche d’araignées, rampé dans le lit jumeau contre le mur et je me suis endormi.

À suivre. . .

CLIQUEZ ICI pour lire la partie II des vacances équestres: chasse au renard en Virginie

Merci d’avoir lu!

Question: Quelles sont les meilleures vacances équestres auxquelles vous ayez jamais participé? Partagez dans la section des commentaires.

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