Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II


Si vous avez raté le premier épisode de l’aventure de chasse au renard des filles du week-end en Virginie, cliquez ici pour lire la partie I, afin que vous sachiez ce qui se passe avec les arachnides, les habitants et l’équitation.

Flash avant dimanche dernier et l’événement de formation cross-country auquel nous avons assisté en tant que spectateurs pendant que notre hôte entraînait trois cavaliers, et arrêtons-nous pour faire du shopping à Tri County Feed avec sa généreuse gamme d’articles de «style de vie» – un endroit chic pour dépenser votre argent. Le magasin de sellerie spacieux de deux étages est comme un Nordstrom pour les cavaliers. J’ai acheté à Knight un licou noir avec une ligne de minuscules visages de renard orange le long de la joue et une corde de plomb noire assortie. Cette nuit-là, nous sommes revenus à HUIT araignées. J’ai de nouveau sorti le balai pour les ramener dans la nature. J’aurais pu ou non en fait tirer une ou deux toilettes. Je ne le dirai jamais.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

Le lendemain matin, c’était la chasse au Columbus Day. Cette balade allait commencer et se terminer sur la propriété où nous logions, avec un petit déjeuner buffet dans la cuisine de notre hôte. Notre moi en culotte rouillée est monté du sous-sol et a remarqué un signe sur la cafetière qui disait: «Commencez le café». Amy aussi. Ensuite, nous nous sommes aidés à faire des toasts au beurre d’arachide. L’hôte passa à travers la cuisine, remarquant le café, « C’était censé être pour le petit déjeuner de chasse! »

Amy a dit: « Je suis désolée, mais il y avait un panneau qui disait de commencer. »

L’hôte a déclaré que le signe était destiné à quiconque de la chasse était revenu dans sa cuisine en premier, pas à nous. « Je ne veux pas le gaspiller! »

«Nous avons apporté du café avec nous», ai-je dit, essayant de faire comprendre qu’elle ne serait pas sans café pour ses invités. Je suis retourné au sous-sol et j’ai attrapé le terrain Allegro qui était en vente chez Whole Foods à Pasadena que j’avais caché dans ma valise pour une occasion comme celle-ci.

La deuxième chasse ressemblait beaucoup à la première, à l’exception du départ de la cour avant de notre chambre d’hôtes. Nous avons coupé un seul fichier coupé sur la route, suivi du nez à la queue à travers des sentiers boisés et apprécié des tronçons intermittents de trot et de galop. Lors d’une vérification, notre maître de terrain / hôte a posé la question à notre groupe: « Quelle est la démarche la plus importante d’un chasseur de renards? »

Je pensais que c’était le trot. Deux cavaliers ont tiré leurs devinettes. Nous nous sommes tous trompés: «C’est l’arrêt», a-t-elle dit. Après quelques heures à traverser de plus beaux paysages et à sauter quelques bûches tombées ici et là, nous sommes retournés à notre port d’attache pour le petit déjeuner de chasse. Il y avait une casserole d’oeufs et de saucisses, probablement avec Napoléon. J’ai opté pour le café fraîchement moulu et les donettes de sucre en poudre. J’avais besoin de nourriture pour faire plus de shopping à Middleburg avec Amy.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

Échange de punaises de Middleburg.

Avant de partir pour la Virginie, plusieurs personnes m’avaient dit que nous devions aller à la boutique de consignation Middleburg Tack Exchange. Il était présenté comme un magnifique magasin qui ne vendait que des articles d’occasion de haute qualité. Ils n’ont rien accepté. J’ai touché le jackpot des vêtements d’équitation et marqué un manteau de chasse en laine noire de poids moyen, un Pytchley en laine marine vintage avec des boutons de renard, une veste de grange Joules et un gilet bouffant à carreaux marron avec capuche amovible pour moins de 250 $!

Comme si ce n’était pas assez génial, nous nous sommes dirigés vers le coin pour The Tack Box et j’ai acheté une bride de chasse pour Knight et après avoir «juste essayé pour le plaisir» des bottes habillées DeNiro, j’ai été pressé par Amy et l’un des stocker les employés pour les ajouter à ma garde-robe de chasse. « Ils vous vont comme s’ils étaient faits pour vous! »

« Et si je ne peux pas les transporter dans l’avion? » J’ai montré le grand coffre à chaussures encombrant.

« Vous allez abandonner la boîte et les porter », a déclaré Amy avec autorité.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

DeNiro est dans la vitrine d’une boutique de mariage à Middleburg. Les miens sont noirs.

Cet après-midi, notre hôte nous a invités pour une balade en sentier. Le jour des courses, elle est revenue à la maison avec un nouveau cheval. Apparemment, les gens lui donnent souvent des chevaux. Celui-ci était une magnifique baie sombre qui avait été un steeple et pour une raison quelconque, avait besoin d’une nouvelle maison. Elle voulait l’emmener sur la piste avec quelques autres chevaux et voir comment il allait faire. J’ai monté une monture différente pour cela, un projet irlandais nommé d’après un plomb masculin américain éclairé depuis le début du 20e siècle. Amy chevauchait le gros châtaignier que le futur président chassait.

Le nouveau pur-sang était un champion, naviguant devant nos deux chevaux, enjambant soigneusement les branches et les bûches tombées. Il ne s’est pas battu les cils lorsque nous avons traversé un ruisseau. Nous avons pu rouler plus vite car nous n’étions que trois. Ce fut une nouvelle expérience de passer autant de temps à traverser des arbres et à monter et descendre des collines. Le craquement des feuilles sous le pied et l’odeur de l’automne me donnaient l’impression d’être chez moi dans le Midwest.

« Il a une cinquième étape », a déclaré notre hôte à propos de ma monture irlandaise. Elle a demandé si nous avions déjà entendu cette expression. Amy et moi n’avions aucune idée de la signification de la phrase et elle a expliqué: «C’est un dicton sur les chevaux irlandais. Ils sont tellement solides et sûrs que c’est comme s’ils avaient une cinquième jambe.  »

J’ai un peu aimé la nouvelle expression et j’ai adoré ce cheval gris! « Vous pouvez le chasser demain si vous le souhaitez. » J’en avais envie? Bien sûr!

Cette nuit-là, le Maître des Foxhounds et sa femme sont venus chez notre hôte pour un dîner raffiné de côtelettes de porc et plus encore. J’ai fait la moue à travers la table à Amy et j’ai dit «Napoléon». Nous avons vraiment commencé avec l’épouse du maître et elle nous a invités, Amy et moi, à venir le lendemain et faire une visite de chenil. Un tel honneur – nous avons été flattés!

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

Arborant mon nouveau / ancien Pytchley de Middleburg Tack Exchange.

La dernière chasse, j’ai porté mon nouveau manteau de chasse bleu marine de Middleburg Tack Exchange, même si les manches étaient trop courtes (je savais que je devrais le faire adapter une fois de retour en Californie). Mon cheval irlandais était tellement amusant à monter, et je l’ai maintenant en tête que j’ai «besoin» d’un deuxième cheval et ce cheval sera irlandais. Il était tellement en phase avec les chiens, debout comme une statue à chaque échec, les oreilles dressées en avant, à l’écoute de la meute. Ce hongre n’a jamais mis un pied mal et se sentait juste très solide sous moi.

Les deux précédentes chasses étaient terne sur le front de la vitesse et Amy et moi avions espéré monter dans le deuxième champ pour notre grande finale. Quand Amy a présenté cette idée à notre hôte, elle a été rapidement opposée à son veto. Nous avons supposé plus tard que cela avait à voir avec le contrôle. Notre hôte devait avoir ses chevaux avec elle en tout temps afin qu’elle puisse superviser.

Notre hôte a dû ressentir notre déception à la perspective d’une troisième journée de randonnée dans un sentier de nez à queue glorifié et à un moment nous avons dépassé une petite coopérative et elle nous a distingués sur le terrain, « Susan et Amy, vous pouvez sauter .  » J’ai pointé mon camarade irlandais gris vers la base et nous avons trotté de haut en bas, puis je suis allé dans l’autre sens pour rejoindre notre groupe. Amy a fait de même sur son gris.

Nous sommes allés un peu plus loin à travers plus de champs et de bois et nous nous sommes retrouvés avec un chien solitaire en train de marquer. Le deuxième champ a galopé devant nous et Amy et moi avons donné à chacun, «Cela aurait pu être nous», regarde – si seulement notre hôte l’avait permis.

Vers la fin de notre journée sur le terrain, Amy a eu un problème avec son cheval. Apparemment, il s’était levé du mauvais côté du pâturage et était juste un peu obstiné tout au long de son trajet – vraiment glauque à une traversée d’eau, par exemple. Eh bien, d’une manière ou d’une autre, alors que nous rentrions, Amy est allée loin derrière notre groupe et son cheval a commencé à flipper – couine, secoue la tête, recule. Je n’ai rien vu de tout cela pendant que je trottinais sur mon gars pimpant.

Heureusement, deux femmes plus âgées qui étaient des chasseurs chevronnés ont remarqué ce qui se passait et elles sont retournées pour rester avec Amy. Elle a indiqué qu’ils étaient très gentils et encourageants. Avec le recul, Amy s’est rendu compte qu’elle aurait dû ignorer une partie de la vivacité du cheval et l’a fait avancer. Tout cela pour dire, elle a décidé de démonter car le hongre 17,3 devait devenir intimidant, et elle ne voulait pas se blesser – je ne lui en veux pas – j’aurais fait la même chose.

D’une manière ou d’une autre, notre groupe a appris qu’Amy avait des problèmes et que lorsque nous nous sommes retournés et qu’Amy était au sol, conduisant le cheval, notre hôte / maître de terrain a utilisé un langage coloré pour annoncer son mécontentement avec la phrase: «Chaque fois que vous roulez vous entraînez ou vous entraînez un cheval! » alors qu’elle galopait vers mon amie.

Je me suis dit: « Oh non, ça ne va pas être bon », et j’avais raison.

Je n’ai entendu ce qui s’est passé qu’après notre trajet et nous étions hors de portée de voix dans le camion, mais j’ai supposé que ce n’était pas une bonne expérience quand j’ai vu Amy sur le châtaignier, le maître de chantier avait commencé sa journée et l’hôte était sur Le cheval d’Amy.

Quand nous sommes revenus à la caravane, les yeux d’Amy étaient un peu rouges (ses lunettes de soleil étaient cassées et étaient insupportables – bien que notre hôte ait partagé qu’elle pensait que la chasse avec des lunettes de soleil était «collante»), je lui ai expliqué pourquoi elle aveuglait la lumière est en Californie avec les rayons du soleil qui rebondissent sur le sol sablonneux et à peu près tout le monde dans notre chasse monte avec des lunettes de soleil que ce soit pour la chasse ou pour l’équitation. À ce moment-là, j’étais sur toute la négativité et l’insistance pour que son chemin soit le bon chemin, que le problème était les lunettes de soleil, comment enlever une circonférence ou conduire un cheval avec des rênes).

Nous avons chargé les chevaux dans la remorque et avons confirmé avec la femme du maître que nous les rencontrerions à leur chenil dans environ une heure. Nous sommes allés déjeuner dans une charmante maman et un restaurant pop dans la petite ville. Nous avions des sandwichs géants, des croustilles locales qui étaient très croustillantes et nous avons partagé une part de tarte avec de la glace sur le dessus. Nous le méritions.

Après le déjeuner, nous avons roulé environ dix minutes vers la ferme équestre où le maître et sa femme vivaient avec leurs chevaux et les chiens. Je pense que l’endroit était une ancienne étable laitière. Leurs pâturages étaient verts et enviables du point de vue d’un propriétaire de chevaux californiens, et je me suis senti transporté dans le Midwest où j’ai grandi en allant à la ferme de mon grand-père.

J’espérais secrètement que nous pourrions caresser et jouer avec des chiens – comme lors de ma visite à Green Spring Valley Hounds avec French Horse Publications et le chenil a littéralement libéré les chiens et c’était comme le matin de Noël avec des salutations et des queues qui remuaient une frénésie folle. Au lieu de cela, nous avons juste fait une promenade près de leurs chenils, en voyant les femelles dans leur région (j’ai dû résister à un petit rire quand il a fait référence aux «chiennes») et les mâles dans la leur.

Après la visite rapide, nous avons été invités, avons offert des verres d’eau et nous nous sommes assis tous les quatre autour de la table de la cuisine et avons parlé des chevaux et de l’équitation et où les chasses de renard incontournables étaient aux États-Unis. J’avais envie que ce soit ma vraie vie . Juste au milieu de la semaine, dans une boutique de discussion chez un ami cheval. L’épouse a plaidé pour Red Rock Hounds, et Amy et moi avons tous les deux fait une note mentale, comme c’est le cas au Nevada, à un seul état de nous.

Nous avons quitté la ferme du chasseur et sommes retournés à «notre» ferme pour prendre une leçon d’équitation de l’hôte. Amy a pu monter sur un gros châtaignier qui avait une vaste expérience en dressage avant de passer de la vitesse à la chasse et j’ai été placée sur le nouveau cheval – le steeple. Il m’a rappelé Knight et j’étais heureux de l’avoir vu sortir sur la piste deux fois – il était disposé et sain d’esprit. Dans l’arène, il était un rêve – doux et en avant, il m’écoutait attentivement et était sensible à mes aides.

Notre hôte voulait voir comment il allait faire avec diverses nouvelles choses et obstacles, alors elle a sorti une grande bâche bleue et a fait monter Amy sur son cheval chevronné avec moi, en suivant avec le nouveau gars. Il n’a pas bronché.

Le test suivant consistait à nous faire approcher d’un conteneur de tuyaux en PVC de longueur variable debout. On nous a dit de prendre un tuyau, de le tenir et de le remettre dans le conteneur. C’était un peu noisette. Mais encore une fois, ce nouveau cheval ne s’en souciait pas vraiment.

Après cela, nous sommes passés au saut. J’ai dû simuler ma confiance en pensant: «Je ne suis pas vraiment le genre de cavalier que vous venez de mettre sur un tout nouveau cheval et de les faire sauter pour voir de quoi ils sont capables. N’y a-t-il pas un adolescent courageux ou un entraîneur adjoint pour ça?  »

Apparemment, ma fausse confiance a fonctionné parce que ce cheval a trotté juste au-dessus de la petite verticale et a finalement galopé sur le petit bœuf que notre hôte a installé. Je ne pensais pas qu’il serait un bouchon car il avait eu une carrière de coureur de saut. J’étais légèrement inquiet qu’il courrait et saute, mais il m’a vraiment emballé comme un gentleman.

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

La National Sporting Library and Museum à Middleburg, Virginie.

Plus tard dans la soirée, nous avons assisté à un événement à la National Sporting Library and Museum de Middleburg et Amy a eu la brillante idée de me faire don d’une copie de mon livre. Des chevaux adorés et des hommes endurés à la bibliothèque! J’ai timidement demandé au bibliothécaire de la réception s’ils seraient intéressés par une copie de mes mémoires de chevaux ou s’ils se concentraient davantage sur des œuvres plus anciennes. (Si ma mémoire est bonne, la National Sporting Library a apparemment les journaux de chasse au renard de Teddy Roosevelt! La salle de recherche était fermée, donc je ne pouvais pas les voir. La prochaine fois.)

Pour ma plus grande joie, la bibliothécaire a déclaré qu’elle essayait d’ajouter à ses collections des livres plus modernes sur les chevaux et qu’ils Chevaux adorés! (Ce qui prouve qu’il est bon de demander des choses, car vous pourriez obtenir un oui. Merci de m’avoir poussé, Amy!)

Vacances équestres: chasse au renard en Virginie, partie II 2020

Les mémoires de rencontres de mon amoureux des chevaux font maintenant partie de la collection!

Nous approchions de la fin de notre séjour en Virginie et désireux de rentrer chez nous en Californie. Nous avions notre goût de la chasse au renard au pays des chevaux, mais d’un point de vue très contrôlé. En discutant avec d’autres membres de la chasse après nos promenades, nous avons entendu la question à plusieurs reprises: «Avec quelles autres chasses allez-vous rouler?» Il ne nous était jamais venu à l’esprit d’être un invité dans d’autres endroits, mais à cette prise de conscience, j’ai commencé à planifier le prochain voyage.

Ce ne sera peut-être pas bientôt, mais je dois encore essayer de chasser le renard de Virginie. Espérons que cette fois dans un cadre sans araignée et non dans le troisième champ.

Merci pour la lecture et bonnes vacances!

Question: Quelle aventure équestre figure sur votre liste «à faire» pour 2020? Partagez dans la section des commentaires.

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