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«Vivez chaque jour comme si c’était le dernier»: rencontrez le survivant de l’accident d’avion qui a participé à trois Jeux Olympiques – Le Blog Des Ecuries

«Je ne pense jamais que quelque chose de grave puisse m’arriver – l’endroit où je dors le mieux est dans un avion», déclare le showjumper mexicain Federico Fernandez.

La raison pour laquelle cette déclaration est si surprenante est qu’il y a 33 ans, Federico était l’une des trois personnes à avoir survécu à un accident d’avion dans lequel plus de 50 personnes ont été tuées. L’avion cargo transportant des chevaux et des membres de la Fédération équestre mexicaine pour un championnat des jeunes cavaliers à Chicago s’est écrasé peu de temps après le décollage, heurtant la circulation aux heures de pointe sur l’autoroute à huit voies Mexico-Toluca avant de se rendre dans un restaurant. Étonnamment, un cheval, Pepito, a survécu et a participé aux Jeux Olympiques de Séoul l’année suivante.

Federico s’est échappé avec ses vêtements en feu, mais il a souffert de graves brûlures et a passé six mois dans une unité de soins aux brûlés d’un hôpital au Texas, subissant plus de 50 séries d’opérations au visage.

«Le plus difficile, c’est que je n’avais que 19 ans et quand vous vous faites détruire le visage à ce moment de votre vie, vous devez vraiment passer du temps à réorganiser vos sentiments», explique-t-il. «Cela m’a fait changer complètement mon échelle d’importance et j’ai commencé à regarder plus à l’intérieur des choses et moins dans la superficialité de la vie. J’y ai trouvé beaucoup de réconfort et de bonheur.

Malgré cette terrible épreuve, le cavalier de 52 ans a participé à trois Jeux olympiques, à la Finale de la Coupe du monde 1989, à six championnats du monde et à deux Jeux panaméricains, où il a remporté l’argent par équipe.

«Des choses incroyables en sont issues», insiste-t-il. «À ce stade de ma vie, il est facile de dire cela, mais si je pouvais revivre ma vie, je ne la changerais pas.

«C’est votre volonté, votre esprit, votre détermination et votre pouvoir qui transforment quelque chose comme ça en quelque chose de bien au lieu de quelque chose qui va à l’encontre de vous.

«Depuis ce jour, j’ai appris à ne pas m’inquiéter des choses qui n’ont pas d’importance, à vraiment me concentrer sur les choses que tu peux changer et non sur les choses que tu ne peux pas, et à vivre chaque jour comme si c’était le dernier. Créer une vie pour que vous vous couchiez en espérant que la nuit passe vite, car vous voulez vraiment que le lendemain recommence. Si vous pouvez en faire votre quotidien, vous êtes une personne très heureuse.

En 2018, il faisait partie de l’équipe de la Mexican Nations Cup qui a remporté pour la première fois le trophée Aga Khan à Dublin.

«Après ce qui m’est arrivé, je me sens obligé d’être heureux et aujourd’hui a été l’un des jours les plus heureux de ma vie!» dit-il à l’époque.

La seule chose qui lui limite depuis l’accident est sa vision, ce qui rend la compétition en salle trop difficile.

«La lumière du jour est bonne et dans l’éclairage du stade [under floodlights] Je vois encore mieux, mais le problème, ce sont les lampes », explique-t-il. «Mes élèves ne sont que dans une seule position et ne peuvent pas s’ajuster, alors quand je passe de clair à moins brillant, c’est comme regarder dans un nuage.»

Étonnamment, il combine le sport qu’il aime avec une carrière mouvementée d’homme d’affaires.

«Grâce à la technologie d’aujourd’hui, vous pouvez rester au top de votre activité même si vous êtes à l’autre bout du monde», dit-il. «Cela fonctionne bien parce que parfois, lorsque vous faites des chevaux, il est bon de ne pas se concentrer sur eux pendant un certain temps, car nous pouvons oublier que ce sont des animaux et qu’ils ont besoin d’un peu de temps seuls. Lorsque vous consacrez trop de temps à réfléchir à de nouvelles choses à faire avec elles, cela recule parfois! Et la même chose se produit dans les affaires. Parfois, vous devez vous éloigner pour voir le bois pour les arbres.

«J’essaie de comprendre les choses dont j’ai besoin pour obtenir cet équilibre, comme la famille, les chevaux et l’esprit d’entreprise», ajoute-t-il. «J’adore manger et j’aime voyager, alors je mets tout dans le mélange et vérifie toutes les quelques années que le mélange que j’ai est le bon. Parce que c’est très dynamique, cela change, vous devez donc vous ajuster de temps en temps. « 

Il parle tout aussi philosophiquement de la pandémie mondiale actuelle.

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«Je ne veux pas ressembler à un prédicateur, mais nous avons eu l’opportunité de ralentir dans un monde qui va normalement si vite», dit-il. «À un certain moment, nous nous sommes tous sentis ennuyés et anxieux, et dans de nombreux cas – y compris le mien – cela a été un problème financier et a emporté notre tranquillité d’esprit. Mais on nous a donné la chance de faire une très bonne plongée en nous-mêmes, de comprendre qui nous sommes et de retrouver la compréhension de la beauté incroyable de la vie, de la liberté et du droit de marcher dans les rues et de respirer l’air et sentir les fleurs, tout ça.

«Et je pense honnêtement qu’il faut toujours croire que le meilleur reste à venir. On nous a donné un nouveau départ, le moment est donc venu de redéfinir les priorités dans votre vie, de mettre des rêves sur la table et d’essayer de les concrétiser. C’est entre les mains de tout le monde d’y parvenir. »

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